世衛新招!英國變種叫Alpha、南非叫Beta 改以希臘字母命名病毒

出版時間 2021/06/01

世界衛生組織(WHO)周一(5/31)宣布,將以希臘字母取代目前已出現的四種新冠病毒變異病毒株。WHO宣稱,此舉是為了避免外界污名化最初出現這些變異病毒的地區。

WHO的新冠變種病毒最新命名如下:

英國/肯特變種病毒(B.1.1.7):Alpha

南非變種病毒(B.1.351):Beta

巴西變種病毒(P.1):Gamma

印度變種病毒(B.1.617.2):Delta

WHO表示,上述命名的順序是依變種病毒的發現時間排列,未來再有新的變種病毒,會再依希臘字母表的排序命名。

希臘文有24個字母,一旦用盡了怎麼辦?世衛暫未有應變方案。

英國《衛報》引述參與相關決定的病毒學家派倫(Mark Pallen)指出,多位專家考慮數月後才決定上述命名規則,先前也曾考慮以希臘眾神的名字等其他命名系統。

WHO表示,原有以數字、羅馬字母及句點組成的科學命名涵蓋重要資訊,仍會在專業研究中繼續使用,但科學命名要表達或記憶都不容易,報導時容易出錯,「因此民眾通常會將就,使用這些變種病毒被發現的地點來稱呼它們,這是污名化,也帶有歧視」。

WHO宣稱,為了避免污名化與歧視,並簡化公眾傳播,因此鼓勵各國政府、媒體及其他人採用新的標記方式。

觀諸歷史,許多傳染病都是以一般以為的發源地命名,如伊波拉(Ebola)病毒的名稱來源是剛果一條河流。不過這種方式也常不正確,例如1918年大流行的「西班牙流感」(Spanish flu),源頭其實不明。

本月稍早,印度政府下令社群媒體將所有提及「印度變種病毒」的內容下架,不過此舉也被外界認為是「玻璃心」,因為印度政府難以忍受外界對新冠肺炎第二波大流行應對不當的批評。

美國總統川普稱新冠病毒是「中國病毒」,則被部分人士歸咎為美國仇恨亞裔犯罪增加的原因。WHO流行病學家柯克霍夫(Maria Van Kerkhove)說:「沒有國家應該因為發現並通報變種病毒被污名化。」

不過,英國雖然率先發現了傳播力更強的新冠變種病毒,從政府到民間也鮮少有人擔心被「污名化」,當地部分媒體更直接稱它是「肯特」(Kent)變種病毒,因為英格蘭東南部的肯特郡是此種病毒株最初散播的地區。

在其他國家,也似乎未曾聽聞有人因為變種病毒肆虐,而攻擊英國人、南非人、巴西人或印度人。 (李寧怡/綜合外電報導)

初稿:08:10

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