洛杉磯直擊|風靡好萊塢百年歷史古董店 難敵時代巨輪進入結業倒數

出版時間: 2021/06/11 04:30
更新時間: 2021/06/11 04:56

30年代的人力車﹑大佛﹑精細雕刻的中式扇門…...在洛杉磯帕薩迪納市(Pasadena),有一間自1888年營業至今、全美歷史最悠久的中式古董店,店內一椅一桌,獨特而珍貴,精緻擺設猶如走入博物館。這間百年老店承載了五代美籍華人家族史,第四代店主梁文姬(Leslee Leong)接受《蘋果》專訪,將老店的前世今生娓娓道來。

梁文姬的家族史與美國華人發展息息相關。她最早來到美國的家人,要追溯至曾外祖父「Fong Dung Shung」,他是一名來自佛山點頭村的中醫師,1867年來到北加州,為當地興建鐵路的華工治病養身。鐵路於1869年建成,翌年Fong Dung Shung在加州首府薩克拉門托(Sacramento)開設藥材舖,後來妻子派兒子Fong See到美國找父親,父親最終回鄉團聚,Fong See則留在美國發展。

梁文姬表示,外祖父Fong See同樣經商,1888年成立「F. Suie One Co.」,即古董店的前身﹐「外祖父在薩克拉門托開展事業,他一直來往中國,進口高檔中國絲綢,當時備受讚譽;(絲綢)是很高級﹑柔軟的物料,用來製造內衣賣給妓女(fancy lady)。」百多年前的美國,對華人生活處處設限,Fong See要以「會所」形式申請工廠牌照生產內衣,雖然中國男子在美國賣內衣聽起來不可思議,但他們經營得有聲有色。

1894年,一名來自俄勒岡州、只有18歲的少女Letticie Pruett到薩克拉門托找工作,輾轉獲Fong See聘請,成為店內唯一白人女性。二人日久生情,三年後結婚,並遷到洛杉磯發展。由於當時中國戰亂,有朋友建議他們在中國購入古董,運到美國轉售,古董店自此誕生。

梁文姬說,外祖父Fong See每年到中國三﹑四次收購古董珍品,亂世下,很多人願意割愛換美元,因此外祖父很容易便購得珍品,例如清朝的大床﹑明朝金佛像﹑光緒8年的雕刻扇門等。在高峯期,F. Suie One Co.在洛杉磯開了13間分店,在舊唐人街的總店佔地達1.5萬呎,是唐人街規模最大的店舖,由家族成員合力營運。Fong See及Letticie在當地開枝散葉,育有四個兒子和一個女兒,女兒Sissee就是梁文姬的母親。

後來,Fong See跟Letticie離婚,生意從此分家。Letticie保留了舊招牌F Suie One Co.,和子女繼續經營古董店;前夫Fong See則用F. See On名字開店,兩間店舖分店在落於舊唐人街頭尾。

梁文姬指出,她的舅父和媽媽那一代,「半唐番」混血兒身份使他們很容易融入美國主流社會;而且四個舅父皆是混血兒,長得非常有型,很受白人女子、尤其是好萊塢明星歡迎。當時,美國上流社會流行到唐人街「嘗鮮」,購買中式古董和吃中餐,這股風氣帶旺了古董店,連著名華裔影星Anna May Wong﹑《小鹿斑比》插畫家黃齊耀(Tyrus Wong)也是熟客;不少電影監製及美術指導也喜歡到店內租用中國家具拍戲,為古董店開拓了新客源。

梁文姬解釋,在20年代至90年代中國內戰,加上新中國成立後共產黨「鎖國」,不少好萊塢電影人要拍出有東方味道的電影,皆要找古董店租用家具;經過F Suie One Co.借出的家具道具,最早可追溯到1919年的《殘花淚》(Broken Blossoms),以及較近代﹑1993年由亞裔演員主演的電影《喜福會》(Joy Luck Club)﹑成龍主演的《火拼時速》(Rush Hour)等。

多年來古董店經歷起跌,目前只餘下一間門店,於1981年搬到帕薩迪納面積7,000呎的現址,最初由家族成員合力經營,後來剩下梁文姬的媽媽Sissee獨力打理。自小在古董店長大的梁文姬說,她很清楚承擔家業的責任,她在大學修讀亞洲藝術史,後來到洛杉磯縣美術館工作,負責亞洲藝術品展覽,1989年母親離世後,梁文姬接手家族生意,成為百年老店的第四代繼承人。

接手生意初期,她除了打理店舖,還要以單親媽媽角色照顧兩名年幼女兒,生活壓力之大使她心力交瘁,也無法外出尋找新貨源或出席拍賣活動。在1994年,梁文姬認識了現任丈夫Joe Schulman,二人相識相知,結成一段美好姻緣,古董店慢慢交由丈夫打理,她退居幕後照顧家庭。

對於有著133年歷史的F. Suie One Co.日後發展,梁文姬坦言,女兒已有自己的專業和人生,也沒有興趣傳承祖業。因此,梁文姬和丈夫去年決定,用10年時間慢慢關閉老店,把店內數之不盡的古董逐一賣走,「我當然希望可以把這些古董賣掉,但是我也關心賣到何處,買下這些古董的人是誰,一定要賣給懂得欣賞﹑尊重及打理的人,總不能白白賣掉。」(張紫茵/洛杉磯報導)

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