香港大學研究揭冠狀病毒特定致病機制 助覓抗新冠肺炎治療方向

更新時間: 2021/06/17 04:58
港大研究發現,與新冠病毒同屬冠狀病毒的中東呼吸症候群冠狀病毒,經特定致病機制,令人體細胞凋亡。資料照片

新冠肺炎(COVID-19)疫情仍肆虐全球,科學家對病毒還有很多未解開之謎。香港大學微生物學系團隊研究發現,與造成新冠肺炎的「SARS-CoV-2」新型冠狀病毒同屬冠狀病毒的中東呼吸症候群冠狀病毒「MERS-CoV」,是透過一種名為PERK的酶發生刺激作用,令被病毒感染的細胞凋亡,從而令人致病,有助於繼續研究新冠病毒致病特定途徑,以便開發抗病毒治療方式。

研究團隊指出,引起新冠肺炎及中東呼吸症候群的病毒都屬於冠狀病毒,冠狀病毒是透過誘導細胞凋亡,尤其是人類肺部細胞凋亡來引起疾病。但以前醫學界不確切知道冠狀病毒如何誘導細胞凋亡。

研究團隊就此展開研究,發現中東呼吸症候群冠狀病毒會產生一種稱為M蛋白的結構蛋白,該結構蛋白是脂質包膜結構的一部份,不但為病毒提供支架結構,更可與內質網蛋白GRP78結合,轉化成蛋白激酶R樣內質網激酶(PERK)。當PERK這種酶發生刺激作用,會令被病毒感染的細胞凋亡。

團隊又發現,有化學抑製制可抑制PERK,能顯著降低中東呼吸症候群冠狀病毒感染細胞或令細胞凋亡的能力。

團隊的研究提供第一個科學證據,證明冠狀病毒引起的細胞凋亡,及其對冠狀病毒致病力的影響,並指出細胞凋亡通路是MERS-CoV和SARS-CoV-2等冠狀病毒重要的致病機制,有助進一步研究引致新型冠狀病毒,引致細胞凋亡的特定途徑,以便開發抗病毒治療方式。研究於國際科學期刊《Science Advances》網路發表。(國際中心/綜合外電報導)

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