加航退票太慢 遭美國運輸部重罰2,550萬美元

更新時間: 2021/06/17 07:30
加拿大航空(Air Canada)在疫情期間取消大量航班後,未有及時向旅客退款,部分更因而等候了長達13個月,被美國當局重罰加航2,550萬美元。

不少航空公司受疫情影響而取消數千班航班。但如若遲遲未向乘客退款,或會面臨巨額罰款。美國運輸部週二指,加拿大航空(Air Canada)在疫情期間取消大量航班後,未有及時向旅客退款,將受重罰2,550萬美元(約7億台幣)。加航不服有關懲罰,揚言會上訴。

美國保障航空消費者辦事處(Office of Aviation Consumer Protection)週二表示,自去年3月1日起,運輸部收到超過6,000宗有關加航的退款投訴,認定加航未能及時退票而違法,重罰其2,550萬美元。

辦事處又表示,加航至少犯下5,110次違規行為,很多乘客等了5個月到13個月才收到退款;又指加航曾反駁因疫情的特殊情況,無需提供退款。事實上,美國聯邦法要求航空公司在取消或大規模更改航班時間表的情況下,如乘客提出退款要求,應在7天內辦理信用卡退款,現金購買的機票則需在20天內辦理。

面對巨額罰款,加航直言誓必上訴,並對辦事處提出的罰款表示質疑,認為運輸部有關退款的執行通知等同指引,並非正式且不具法律效力。

加拿大政府在4月推出59億加元聯邦援助計劃,要求已參與計劃的加航向受疫情影響而被取消航班的乘客退款。而加航在一份聲明中表示,已向符合退款條件的旅客退還超過12億加元;計劃亦為加航提供14億加元向購買了不可退款機票的美加旅客退款。

非營利組織航空旅客權益(Air Passenger Rights)總裁盧卡奇(Gabor Lukacs)對是次懲罰表示歡迎,但不感意外。「美國政府基本上表明,你不能肆無忌憚地偷取消費者的錢,如果你偷了就要面臨懲罰。」他說,這次事件對加拿大運輸機構而言是個教訓,當局有責任約束航空公司。

美國運輸部表示,由於去年取消航班數量大增,因此容許航空公司有較長時間處理退款。然而,當局認為加航並未有真誠處理,令退款過程非常緩慢,會將是次投訴交予行政法官審理。當局又表示,罰款金額是取決於消費者所受的利益損害程度,以及為了未來能在退款程序上起阻嚇作用而定。(北美中心/綜合外電報導)

BannerBanner