大富翁太空之旅挨批自私 升空1趟碳排量等於開車繞地球1圈

出版時間: 2021/07/19 05:42
更新時間: 2021/07/19 05:46
維珍集團創辦人布蘭森7月11日搭自家太空船升空體驗無重力狀態和觀賞地球。路透

英國維珍集團創辦人布蘭森(Richard Branson)本月11日搭自家太空船升空,世界首富貝佐斯(Jeff Bezos)周二(7/20)也要搭自家藍源公司(Blue Origin)太空船飛向宇宙。太空競賽從過去美俄冷戰時期的角力演變成私人公司和大富翁的比賽,看似象徵科技進步,但也引來不少批評,因為這些短暫的太空之旅留下大量碳足跡。

富比世一篇文章指出,大富翁爭上太空,只是一種自我主義;某些東西升空是有正當理由的,例如若沒有衛星升空,陸上人們就無法使用GPS導航等技術,飛彈也很難發揮防禦作用;太空站有助科學研究,所以送太空人和物資上太空也是有理,「但是為了挺有錢人的自我而進行太空航程」,有必要嗎?

法新社報導,據法國天體物理學家勒胡克(Roland Lehoucq )計算,維珍創辦人布蘭森升空體驗3分多鐘失重感、觀賞壯麗的地球景色,這趟含機組在內共6人的航程,碳排量相當於一架飛機從倫敦到紐約商務艙機票的碳排量,換算下來,維珍這一趟每個人的碳排量是4.5噸,相當於開1輛普通轎車繞行地球一周,是巴黎氣候協議對個人年度碳排量建議標準的2倍多。

維珍銀河在發給法新社的聲明中解釋,他們「已採取多項措施,抵消試飛的碳排量,同時也在分析抵消未來載客飛行碳排量的機會,並減少供應鏈碳足跡」。先前維珍銀河曾表示,他們的目標是每年進行400趟太空旅行。

根據藍源公司在推特上張貼的一篇論文,與維珍銀河公司的太空船2號(SpaceShipTwo)相比,藍源的太空船更加環保,因為它的燃料採用液態氫和液態氧,燃燒後化為水蒸氣,造成的臭氧損失比維珍少100倍。不過,這也不代表藍源的太空船就是100%環保,因為生產液態氫和液態氧需耗費許多電力。

目前火箭發射頻率很低,美國航太總署(NASA)首席氣候顧問施密特(Gavin Schmidt)表示,現在火箭發射的碳排量「與其他人類活動,甚至是商用航空相較,都可以忽略不計」,不至於造成汙染。但部分科學家擔心,隨著這項產業成長,長期之下可能影響高層大氣中的臭氧層。

除了維珍和藍源,特斯拉創辦人馬斯克(Elon Musk)旗下的太空探索公司(SpaceX)也計畫在9月進行民用軌道任務「星鏈計畫」(Starlink),將送4人上太空,使用獵鷹9號火箭,產生的碳排量相當於395趟從紐約到倫敦的飛機航程。

「永續太空旅遊」(Sustainable Space Tourism,暫譯)一書的作者托伊沃寧(Annette Toivonen)表示:「我們活在氣候變遷的時代,這時候展開會增加碳排的旅遊活動,並不是個好時機」。

托伊沃寧認為,與2000年代初期,即維珍銀河、藍源等公司剛成立時相比,現在世界對氣候危機的認識已經增加許多。托伊沃寧也問,如果不能抬頭挺胸的說自己參加了太空旅行,「還有誰會想去?」(國際中心/綜合中央社、外電報導)

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