《紐約時報》調查報導太魯閣號火車事故 稱「一場本可避免的悲劇」

更新時間: 2021/07/20 07:32
太魯閣號4月2日行經花蓮清水隧道發生重大事故。資料照片(方萬民攝)
圖片來源 : 蘋果新聞網

今年4月,太魯閣408次列車與該車相撞,造成49人死亡,逾200人受傷,不只是國人內心的痛,也引起國際震驚。

美國《紐約時報》自事故後,對現任和前任官員、鐵路員工、承包商和安全專家的採訪,對事故進行了仔細調查。周一(7/19)刊登一篇調查報告《台灣太魯閣事故調查:一場本可避免的悲劇》。文中指出,檢方雖指控承包商李義祥等人犯有過失殺人罪,但這場災難的根源要深得多,揭示了台灣鐵路局的系統性失誤。

報導稱,台鐵深受自滿文化的影響,且監管不力,對像李義祥這樣的承包商管理不善、養護問題惡化、官員錯過或忽視安全警告,以上這些因素都為出軌事故創造了條件。

調查事故的政府機構國家運輸安全調查委員會委員李綱向《紐時》表示,「這起事故本來是可以避免的」。

報導提到,災難發生後,蔡英文政府誓言要解決台鐵的長期問題。台鐵表示正在改革,5月懲處12名員工對事物現場的工程監督不周,但沒有人被解雇。台鐵以書面回覆《紐時》,稱這些懲處是「公務人員對自身未善盡職責給予的警惕及反省」。

報導指出,2018年普悠瑪事故造成18人死亡後,蔡英文政府誓言要改革,儘管提出建議,但仍沒有結構性的改革。

報導提到,在4月的太魯閣列車事故後,台灣勞動部檢查了195個正在進行的鐵路工程,發現306個廠次存在安全違規。這些問題包括未安裝防護圍欄和未進行適當的風險評估。該部門要求了15次停工。

《紐時》比喻台鐵曾是台灣交通網的明珠,但如今已成為僵化的過時機構,加上受民眾吹捧的歷史,像是是日式建築風格的車站,還有台鐵便當,使得改革困難重重。

儘管交通運輸方式的選擇大增,台鐵卻停滯不前,沒有朝著效率和營利的方向努力。文中提到,包括工會和政界人士在內的強大支持讓它得以免於問責,阻礙了急需的運營和管理改革。前交通部長賀陳旦向《紐時》表示,「台鐵長期以來,差不多一個世紀,都是台灣人在政治利益分配上面很重要的一個資源」。

報導文末提到,自4月的事故發生以來,台鐵表示將在軌道沿線設置更多防護措施,阻攔掉落異物,並安裝傳感器,警告司機可能存在的障礙物。台鐵還聲稱,將使用監控技術更好地管理建築工地。政府也計劃向每位遇難者的家庭提供超過50萬美元(約1405萬元台幣)的賠償金。

不過部分罹難者家屬擔憂的是,奪走49條人命並不能促使各方拿出行動,而是會又一次錯失帶來必要變革的良機。38歲的陳先生在事故中失去女兒和妹妹。他向《紐時》表示,「他們(領導人)喊著改革、改善,我也會講,」,「但那是到底幹什麼?我不知道。」(國際中心/綜合外電報導)

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