印度百萬人群聚恆河沐浴朝聖 全國確診數1個月翻30倍也沒在怕

出版時間 2022/01/14
印度北方邦14日湧入大批印度民眾參加恆河聖浴活動。美聯社
印度北方邦14日湧入大批印度民眾參加恆河聖浴活動。美聯社

印度政府全境因新冠肺炎病毒Omicron變異株引發的疫情正熾,過去一個月的新增確診數暴增30倍,然而印度教年度盛事今(1/14)照常登場,少說幾十萬名教徒集結參加恆河聖浴,地方政府先前預估參加沐浴朝聖的群眾上看300萬人。今早河邊人山人海、萬頭鑽動的景象,很難讓人不擔心會助長Omicron變異株傳播的速度與範圍,一些醫師很怕這場宗教盛會變成新冠病毒的「超級傳播大會」。

印度北方邦歷史悠久的聖城普拉亞格拉傑街頭人山人海,到處都是來此參加恆河聖浴的朝聖者。路透

印度昨通報新增逾24.7萬例、380死。衛生部今通報,過去24小時全國新增26萬4202例確診、315死,全國累計確診逾3658萬例,其中48.5萬例死亡。位於印度東部靠近鄰國孟加拉的西孟加拉省(West Bengal)確診人數,在全印度僅次於西部的馬哈拉什特拉省(Maharashtra),然而西孟加拉省今明兩天正好有恆河聖浴活動登場,大批民眾群聚實在難免。

路透報導,1月14日是風箏節(Makarsankranti),印度教徒相信,這天在聖河沐浴可以洗去罪孽。西孟加拉省境內恆河匯入孟加拉灣的小島薩加爾島(Sagar),估計數十萬人參加「太陽神節」(Gangasagar Mela)沐浴儀式;此外,全印人口最多的北方邦(Uttar Pradesh)也位處恆河流域,當局預估好幾萬人湧入歷史悠久的聖城普拉亞格拉傑(Prayagraj)恆河畔參加風箏節沐浴。

在恆河朝聖沐浴的民眾,幾乎都沒戴口罩。法新社
一臉虔敬的印度女子在恆河浸浴。法新社

恆河聖浴現場萬頭鑽動的景象,很難不令人想起去年春天為數900萬人參加印度北部大壺節,從而引爆Delta變異株大量傳播而導致印度醫院爆滿、死者遺體多到必須集中火化的慘痛回憶。如今印度正面臨傳播力更強的Omicron變異株引發的最新一波疫情,然而與去年Delta肆虐風暴不同的是,這波Omicron疫情住院率並不高,許多人在家休養。

到恆河畔參與聖浴的民眾,很多都沒戴口罩,有的人即使戴著口罩也並未完整遮掩口鼻;絕大多數的人都沒把社交距離放在心上,身體接觸頻繁。

攜家帶眷抵達北方邦一處小村落的男子,在恆河浸浴後受訪表示:「我戴著口罩沒辦法呼吸。我年年參加聖浴,今年怎能錯過?」

沒下水浸浴的民眾在河邊自拍留影,一樣沒戴口罩。美聯社

西孟加拉省薩加爾島行政官員向法新社描述聖浴現場的盛況:「今天剛破曉,河邊已是人山人海。」當局汲河水向河邊的教徒噴灑,盼藉此降低人群聚集的程度,然而還是有超多教徒與苦行者選擇彎身浸入河中,「沒戴口罩的人數遠遠超出現場保安人數」。

一名在河邊執勤的警察說,這種場合根本不可能執行防疫規範,「大多數教徒與朝聖者執意違規,他們相信神明會出手相救,也相信在匯流處浸浴不僅可以洗去罪惡,萬一感染了(新冠肺炎)也能藉此洗去病毒」。

河邊有防疫志工替朝聖民眾量體溫。法新社
在西孟加拉省薩加爾島恆河畔有公務人員以擴音器持續勸說民眾維持社交距離。路透

法新社攝影記者觀察,今年造訪薩加爾島參與聖浴的人數比近年少,加上雨勢影響,讓一些教徒無法成行。然而河邊人群滿溢,絕大多數都沒戴口罩,就這樣進了河裡沐浴。

有一群醫師向西孟加拉省高等法院遞狀請求今年暫停辦理聖浴活動未果,法院14日允許活動照常辦理。這些醫師擔心,聖浴活動恐怕會演變成病毒的「超級傳播大會」,教徒擠上火車、巴士、船隻到恆河畔朝聖,等節慶結束又搭乘擁擠的大眾交通工具返家,來來往往,很可能都帶著傳染力強大的Omicron變種病毒同行。(國際中心/綜合外電報導)

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 Omicron
印度有醫師擔心,恆河沐浴朝聖活動恐助長Omicron變異株傳播。法新社