Omicron有個「妹妹」現蹤40國 篩檢難辨!英國調查中

出版時間 2022/01/22
英國衛生當局正在調查Omicron變異株子系BA.2,境內偵測累計已426例。美聯社
英國衛生當局正在調查Omicron變異株子系BA.2,境內偵測累計已426例。美聯社

英國媒體報導,英國衛生安全局(UKHSA)正在調查一種外界稱為「Omicron的妹妹」的新冠肺炎病毒變異株,目前PCR篩檢辨識不易,但專家表示尚無證據顯示這個子系BA.2會比Omicron原始變異株更嚴重,因此還不用過度擔心。UKHSA還說,全球已40國偵測到BA.2,又以丹麥病例數最多,至今年1月中旬已佔確診者45%。

英國《太陽報》(The Sun)報導,據信新冠肺炎(COVID-19)Omicron子系(sub-lineage)BA.2在去年12月初、Omicron肆虐全球不久之後便出現。

雖然BA.2與Omicron擁有多處相同的突變處,但目前病例數非常低。一連串研究顯示Omicron比其他變異株溫和,而目前看到最多BA.2病例的丹麥衛生官員認為,疫苗仍對BA.2有效。因此專家表示,目前無須擔憂,且沒有證據表明BA.2更為猛烈。

路透報導,丹麥血清研究所(SSI)研究員佛姆斯賈德(Anders Fomsgaard)接受丹麥公廣頻道TV 2訪問時說,到目前為止仍無法針對BA.2感染病例數急速大增的情形提出合理解釋,他雖不解卻也不擔心,「也許這個亞變異株在人體免疫系統更具抵抗力,因而讓更多人感染,不過我們還不知道這是否屬實」。但他透露,感染原始變異株(BA.1)不久之後若遇上BA.2,有可能不具免疫力:「這只是一種可能,假如是這樣,我們必須有所準備。屆時,這波流行也許會出現兩個高峰。」

丹麥血清研究所初步分析顯示,BA.2、BA.1兩者相較,住院人數沒有差異。

UKHSA最新數據發現,BA.2似乎比原本的Omicron傳播更快,但還需要更多的研究來確定。自去年12月6日以來,英格蘭已出現426例BA.2病例,倫敦多達146例。BA.2缺少一個關鍵突變,難以讓實驗室發現並標記病例,這可能使其更難追蹤。科學家表示BA.2可能更具傳播力,在使用PCR篩檢時更難以辨識,報導形容是「隱形變異株」。

路透報導,英國衛生安全局(UKHSA)21日說,BA.2比Omicron更具優勢,但還未列為「高關注變異株」(Variants of Concern);事件部門主任錢德(Meera Chand)博士說:「病毒的本質就是演化與變異,所以未來持續發現新的變異株出現也是意料中事。我們持續嚴密觀察基因組,因而偵測到BA.2病例,並予以評估重要與否」。

UKHSA說,目前全球已有40國通報BA.2基因序列,病例最多的是丹麥,印度、英國、瑞典、新加坡次之。在丹麥,BA.2病例數急速成長,2021年最後一周的全國病例有20%感染BA.2,到了2022年第2周,占比已達45%。

UKHSA認為,BA.2的病毒基因組變化有何重大意義目前尚不明朗,但初步分析有跡象顯示BA.2感染率升幅比BA.1高。

法新社報導,擔任瑞士日內瓦大學全球衛生研究所(University of Geneva’s Institute of Global Health)主任的法國流行病學家弗拉奧(Antoine Flahault)說:「令我們驚訝的是,Omicron這個子系變異株已經在亞洲大範圍流行,並且已成丹麥的主要流行病毒株。法國並未如先前預期在一月中旬出現疫情高峰,或許與這個子系有關,它的傳染力很強。」弗拉奧說,BA.2的致命程度不如Omicron原始變異株。

法國公衛當局則表示,讓科學家有意探究的是,就傳染力與重症程度而言,BA.2與原始變異株BA.1是否有不同的特性。到目前為止,法國也已偵測到少量感染BA.2的病例,但當局正持續密切監控BA.2從英國越過英吉利海峽往法國擴散的態勢。(國際中心/綜合外電、中央社報導)

發稿:16:35

更新:21:55(法國學者與公衛當局看法)

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