在公廁用座墊紙未必安全 專家說自保重點底家啦

出版時間 2022/06/25
公廁的馬桶和其他物品表面上有許多病原微生物。法新社資料照片
公廁的馬桶和其他物品表面上有許多病原微生物。法新社資料照片

大家對於公廁的第一個印象就是髒、細菌多,過去大量研究顯示,公廁的馬桶和其他物體表面上存在不少病原微生物。學者指出,若不得不使用公廁,仍有一些方法可以自我保護。

美國亞利桑那大學微生物學教授葛巴 (Charles Gerba) 說,大多數病原體是透過馬桶進入廁所物體的表面,因為糞便甚至尿液都含有許多細菌和病毒。在馬桶沖水後,這些微小的微生物就形成懸浮微粒,可以衝高達1.5公尺空中,並懸浮長達至少1小時,才會落在周圍物體表面,「光是馬桶沖水,就導致所有的公廁都在某種程度上受到污染。」

若是坐在被污染的馬桶座上,臀部皮膚沾上一點病毒或細菌,未必會讓你生病。葛巴指出,這是因為大多數病原體都不屬於「屁股傳播疾病」。

但皮膚感染可能是例外,特別是具有多重抗藥性的「超級病菌」耐甲氧西林金黃色葡萄球菌 (MRSA) 所引起的皮膚感染。葛巴指出,已在公廁檢測到MRSA,這種病菌「可以從一個人的皮膚,傳播到另一個人的皮膚表面」。在使用馬桶坐墊前,先以消毒濕巾清潔,將能最大幅度降低風險。

加州大學舊金山分校家庭社區醫學副教授帕克 (Ina Park) 則稱,MRSA風險可能是使用馬桶座墊紙的好理由,但這種風險很低。此外,許多其他公共場所也都發現有MRSA,包括自動提款機鍵盤、電梯按鈕、儲物櫃把手和沙灘,以及公車和飯店房間,因此這不算是公廁特有的風險。

南澳大利亞大學環境科學教授多納 (Erica Donner) 說:「公共廁所確實存在一些健康風險。」她表示,公廁風險的大小取決於洗手間的清潔頻率和通風情況等,但有一些簡單措施可以自我保護。

多納指出,馬桶座墊紙也不能提供萬無一失的保護,因為很可能被先前廁所懸浮微粒或隔間內的人所污染。在這種情況下,懸空在馬桶座上以避免直接接觸馬桶坐墊雖然有幫助,但若瞄不準,很可能會造成混亂場面,也增加他人的風險。 

她指出,比起是否使用馬桶坐墊紙、坐著還是懸空上廁所,上完廁所後如何清潔雙手更為重要。由於廁所懸浮微粒效應和人們使用烘手機,細菌很可能會從潮濕的雙手或附近打開的垃圾桶,傳播到3公尺外,所以公廁的任何表面,包括沖水手把、門栓、水槽水龍頭或出口門都可能被污染。

這也導致了最常見的感染途徑「糞口途徑」,也就是當感染者糞便中的病原體在「接觸受污染的表面後,接觸到另一個人的臉」,然後進入該人的嘴巴。

根據美國疾病防治中心建議,若要有效洗手,應該以乾淨的水將雙手打濕,然後用肥皂搓揉至少20秒,再沖淨、擦乾。但大多數人洗手的時間不夠長,而公廁經常沒有肥皂和紙巾。葛巴指出,在上完公廁之後,「最好是先洗手,然後在離開後使用乾洗手」補強。

另外,如果把皮包或袋子帶入公廁時,需要避免放在地板上,因為地板是公廁裡最髒的表面之一。另外,手機也應該收起來以避免污染,並且儘量避免接觸公廁物體表面。此外,在沖水前宜蓋上馬桶蓋,可以大幅減少懸浮微粒。

帕克則稱,使用公廁時最無須擔心的是感染性病,「我不會說這絕對不可能,但機率太低了」。她指出,淋病和衣原體等病原體無法在物體表面存活很長時間,若要引發感染,需要進入陰莖或陰道,而非「我們與馬桶座接觸的地方」。(國際中心/綜合外電報導)
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