探索水星之謎 歐日探測器升空

出版時間:2018/10/21

【蔡文英╱綜合外電報導】水星的核心到底是液體或固體?為何太陽系最小的這顆行星的核心會這麼大?昨在南美洲法屬圭亞那順利升空、由歐洲和日本合作的太空計劃「貝皮可倫坡」(BepiColombo),就想解開關於水星的謎團。

7年後才能抵達

由亞利安5號火箭搭載升空的探測儀器,得飛行7年、900萬公里才能抵達離太陽最近的行星水星。參與任務的法國工程師布斯蓋說,水星異常地小,引發懷疑它可能在形成初期曾遭遇巨大撞擊。
水星表面溫差極大,介於430℃和-180℃間。先前的水星探測任務已偵測到其極地隕石坑底有冰的證據,巴黎天文台天文學家朵倫索蘭說,若確認水星表面有冰的話,代表這些水跡可追溯到近乎太陽系的起源。
抵達後,貝比可倫坡將放出2個軌道飛行器,一是歐洲太空總署(ESA)的水星行星軌道器(MPO),將調查水星表面和內部成分。另一是日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)的水星磁層軌道器(MMO),將研究水星周遭受其磁場影響的空間區域。這項任務耗資約463億元台幣,由於水星氣溫極端、太陽強烈重力牽引,加上猛烈的太陽輻射影響,相當具挑戰性。太空船預計2025年12月抵達目的地。

貝皮可倫坡將繞行水星進行探測,圖為合成想像圖。 翻攝歐洲太空總署網站
貝皮可倫坡將繞行水星進行探測,圖為合成想像圖。 翻攝歐洲太空總署網站

水星異常地小,有許多謎團。歐新-埃菲社
水星異常地小,有許多謎團。歐新-埃菲社

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