西北航道蘊歐亞商機 北極融冰創新捷徑 中加航程可少15天

出版時間:2018/11/02

【吳巧曦╱綜合外電報導】全球暖化替北極「西北航道」帶來商機?根據英國廣播公司(BBC)報導,氣候變遷導致北極融冰日益嚴重,影響所及,跨越加拿大北極群島往來大西洋與太平洋之間的西北航道也越來越開通,連大型貨輪也能通行,未來可望成為歐亞貿易的經濟新航道。

西北航道缺深水港,圖為船隻行經北極海。翻攝BBC
西北航道缺深水港,圖為船隻行經北極海。翻攝BBC

早在19世紀,探險家就把西北航道當成往來大西洋與太平洋的捷徑,各顯神通進行探索。船隻從格陵蘭島西岸出發,試圖闖越加拿大北極群島,再從阿拉斯加與俄羅斯之間的白令海峽而下。問題是,這個通道即使在夏季也常受阻於無法突破的冰層,不少知名北極探險家受冰所困,最後全軍覆沒。

未來有望全年開通

如今北極暖化使得西北航道每年夏季有數月時間可供船隻通行。研究估計,到了2050年,直接穿越北極將成為亞洲至美國的最快航運途徑,比起目前取道巴拿馬或蘇伊士運河,距離縮短數千海里。加拿大貿易部長卡爾上月更稱,西北航道船運或貨運「在一個世代之內,就可能變成全年開通。」
2014年,加拿大「努那維克」號(Nunavik)在沒有破冰船開道下,成為全球首艘成功穿越西北航道的貨輪,將鎳礦從魁北克省運抵中國僅花26天,比起返航時取道巴拿馬運河快了15天。更早一年,丹麥貨輪「北歐獵戶座號」(Nordic Orion)在破冰船協助下,成為首艘通過西北航道的大型貨輪。
使用西北航道的船隻數量有逐年增加趨勢,從2015年的16艘,到前年為18艘,根據調查,去年增加為32艘船,其中只有一艘是貨輪,其他是探險船、破冰船、1艘郵輪和1艘油輪。

加拿大「努那維克」號2014年成為第一艘不須破冰船通過西北航道的貨輪。翻攝BBC
加拿大「努那維克」號2014年成為第一艘不須破冰船通過西北航道的貨輪。翻攝BBC

仍有易冰封等劣勢

不過,想成為繁忙商貿航道,西北航道還面臨俄羅斯北極沿岸的「北海航道」的挑戰。智庫學者賀伯特指出,相較於北海航道,西北航道有地理上的劣勢,包括島嶼多、通道較容易被冰封,且也缺乏深水港口,研究與搜救能力有限等。


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