入夜-170℃凍未條 月球嫩芽陣亡

出版時間:2019/01/18

【張潔╱綜合外電報導】中國月球探測器「嫦娥四號」攜帶至月球的棉花種子日前發芽,被視為是太空試驗的重要里程碑。但好景不常,由於月球夜長、加上日落後溫度驟降,該植株已不敵低溫而死。

實驗宣告結束

嫦娥四號在月球背面馮卡門隕石坑進行生物科學實驗,日前傳回的照片顯示,裝在「月面微型生態圈」鋁合金罐子裡的棉花種子已長出嫩芽,克服月球低重力、強輻射、高溫差等環境考驗,成為人類首次即時觀測到地球農作物在另一個星體生長的畫面,科學意義重大。
不過,《科學警報》前天引述嫦娥四號實驗總設計師謝更新指出,月球在日落時低溫降至零下170℃以下,導致棉花嫩芽無法存活,其他種子也都未能成功發芽。
中國國家航天局表示,目前相關實驗已經結束,其他有機物也會在封閉容器內分解,不會影響月球環境。鋁合金罐內放置馬鈴薯、棉花、油菜、阿拉伯芥、果蠅卵、酵母共6種生物樣本,之前人類也曾在國際太空站內培養植物,但在月球上尚屬首次。
謝更新說,雖然月面微型生態圈的實驗宣告結束,但這實驗仍有助於人類了解這些植物在低重力環境下的生長,可以為未來在月球建造基地或是移居月球奠定基礎,也可激發年輕一代的研究員對太空探索的熱情。

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