翼展117米 最大飛機試飛成功 擁雙機身 盼能送衛星上太空

出版時間:2019/04/15

【陳怡妏╱綜合外電報導】美國微軟公司共同創辦人保羅艾倫生前創辦的航太公司「平流層發射系統」,前天在加州莫哈維太空站試飛全世界最大飛機「大鵬」(Roc)。這架擁雙機身的巨大飛機,翼展達117公尺,搭載6具引擎和28個輪子,平安降落後現場數百觀眾爆出歡呼聲,將再進行多次試飛,盼明年就能用來送衛星上太空。

全世界最大飛機「大鵬」前天在美國加州首度試飛。路透
全世界最大飛機「大鵬」前天在美國加州首度試飛。路透

平流層發射系統(Stratolaunch Systems Corp)執行長佛洛伊德(Jean Floyd)說:「我們終於辦到了,看著這架飛機升空真的很令人感動。我已想像這刻好多年,但從未想過保羅此刻會不在我身邊。」公司創辦人保羅艾倫(Paul Allen)去年10月因非何杰金氏淋巴瘤併發症病逝,享壽65歲,無緣親眼見證大鵬飛上青天。

微軟共同創辦人保羅艾倫去年10月病逝,無緣親睹大鵬升空。資料照片
微軟共同創辦人保羅艾倫去年10月病逝,無緣親睹大鵬升空。資料照片

採雙駕駛艙設計

耗時多年研發的大鵰採雙機身、雙駕駛艙設計,但一次只能有一個駕駛艙控制飛機,造價不詳,為壓低價格刻意沿用波音747的發動機和起落架加以改造。這次試飛吸引數十名攝影師和航空迷前來,航太新聞網站攝影師拜爾說:「人們都對平流層發射系統飛機處女航很有興趣,因為大家都想見證未來,就跟大家每年爭睹美國蘋果公司(Apple Inc.)發表會是一樣的道理。」
美國空軍F-16戰鬥機飛官出身的湯瑪斯擔任試飛駕駛,前天在2個半小時的試飛當中,最快時速達275公里,最高飛到海拔4572公尺。湯瑪斯說:「多數時間這飛機表現一如預期,整體來說很棒,以首度試飛來說,已無法要求更多,尤其是這麼複雜和獨特的飛機。」

無須昂貴發射台

大鵬未來將搭載火箭從莫哈維太空站升空,爬升到1.06萬公尺高空後,射出載有衛星的火箭,飛機將飛回太空站降落。火箭抵達離地483公里到1931公里的軌道後發射衛星,然後墜回大氣層時像彗星般燃燒殆盡。
用飛機送衛星上太空將比火箭便宜,因消耗的燃料比火箭少,無須昂貴的發射台,且不會像火箭遇惡劣天候就得取消發射,盼能讓發射衛星變得跟買機票一樣簡單,未來可望為美國軍方、私人企業甚至航太總署(NASA)提供更經濟實惠的太空交通工具。

全世界最大飛機「大鵬」(Roc)

翼展:因有雙機身,翼展達117公尺,是全球最大飛機
長度:73公尺
空載重量:機身多用質輕的碳纖維製作,重227公噸
發動機:採用6具原為波音747設計的普惠公司引擎
起落架:採用原為波音747設計的起落架,有多達28個輪子
資料來源:綜合外電

「大鵬」翼展117公尺比美式足球場還長,跟地面上工作人員對比,更凸顯其巨大。翻攝CNN
「大鵬」翼展117公尺比美式足球場還長,跟地面上工作人員對比,更凸顯其巨大。翻攝CNN

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