腦機連線 助癱者晶片可望問世 馬斯克再推科技新作 最快明年人體實驗

出版時間:2019/07/19

【張潔╱綜合外電報導】有真人版「鋼鐵人」之稱的美國科技鬼才馬斯克又有驚人之作。他旗下的神經科技新創公司Neuralink在16日發表結合人腦與電腦的介面(簡稱腦機介面),展示如何在大腦皮質植入絲線,繼而利用藍牙無線技術完成腦機連線,成功讓癱瘓者控制手機和電腦等裝置。

馬斯克日前宣布正在研發微型腦機介面晶片。路透
馬斯克日前宣布正在研發微型腦機介面晶片。路透

這項技術目前已在動物身上實驗成功,最快明年進行人體實驗。儘管目前主要用於服務因為腦疾病而癱瘓的病人,但馬斯克希望這項技術能夠在未來對抗人工智慧(AI)。

已進行19次動物手術 成功率達87%

大腦和電腦相連,一直是科幻小說與電影裡用不爛的梗,但如果有一天它不僅真的能實現,而且安全、無痛,人類的接受程度令人質疑。為了達成這樣複雜的任務,Neuralink開發出一台將絲線植入大腦的機器人。機器人會先在人的頭骨上鑽4個8公釐的洞,把4個比指尖還小的晶片植入大腦皮質。晶片上連接著超細的絲線(直徑約髮絲的3分之1),被機器人以類似縫紉機方式縫入腦部不同的位置和深度。機器人平均每分鐘可縫6根線,每根線有192個電極,用於監測神經元活動。因縫針非常快又準,植入絲線時可避開血管,把對大腦的傷害減至最低。
晶片會將收集到的資訊以無線方式傳給位於耳後的小型處理器,然後透過藍牙,與手機或電腦相連,完成人腦與機腦相連的最後一哩路。Neuralink的技術已在動物身上進行19次手術,成功率達到87%。不過目前在頭骨鑽洞時用的是機械鑽頭,鑽洞時會產生震動,難免會增加手術的風險,期望未來能改用雷射,減少不適感與痛感,侵入性也較小。
Neuralink執行長霍達克說:「我們不希望有任何連接器或電線穿過皮膚進入腦部。在腦部的絲線必須要能夠用得久,以免2、3年就得取出一次。絲線必須擁有實用的頻寬。」不過,加州索爾克研究所生物學教授謝伊諾夫斯基指出,這種絲線的靈活性令人讚賞,但大腦內的生理鹽水環境會讓許多塑膠製品變質,其耐用性如何,仍有待觀察。過去馬斯克不斷呼籲,要重視AI對社會潛在的危險,至少他不希望未來的人類淪為AI的寵物,希望藉由結合人腦和機器的介面,達成人類和AI的某種共生。


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