失智症救星! 國衛院發現免手術修復神經的關鍵技術

出版時間 2020/07/13

腦損傷或神經退化被認為是不可逆的疾病,且易引發失智,台灣有27萬失智者,但目前還沒有一個能有效復原的治療方式;國衛院研究團隊歷經7年,研發出利用特殊技術刺激間質幹細胞分泌,具修復細胞功能的「幹細胞外泌體」活性物質,能有效刺激受損的腦神經再生,且不用手術,也不像植入活體幹細胞有無法預期的生長風險,為再生醫療技術的瓶頸找到解方,給失智症、腦創傷者帶來生機,甚至有治療武肺的潛力。

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國衛院研究團隊歷經7年,研發出利用特殊技術刺激間質幹細胞分泌,具修復細胞功能的「幹細胞外密體」活性物質,能有效刺激受損的腦神經再生。黃仲丘攝

近年來,幹細胞被認為具有再生、分化成各種組織器官細胞的潛力,國衛院院長梁賡義表示,2017年衛福部通過《特定醫療技術檢查檢驗醫療儀器施行或使用管理辦法》開放6項細胞治療技術後,台灣也正式進入研發細胞治療產品與臨床應用階段。
 
國衛院細胞及系統醫學研究所副研究員李華容表示,幹細胞治療的再生醫學就是希望產生細胞、修補老化或損傷失去功能的組織達到治療效果,在腦、心臟、血管系統、消化系統、代謝疾病等都有再生醫學被應用的案例。
 
細胞治療仍有3大技術瓶頸 價昂、恐感染、難控制成長情形

李華容表示,細胞治療當前仍有3大技術瓶頸,包括需要患者到院才能製備細胞,得「客製化」打造專屬個人的自體幹細胞,過程繁複且價格昂貴,因滑雪意外傷到腦部的車神舒馬克,就過去6~7年就曾花費新台幣7億到8億在細胞治療上。另進行細胞治療,得將培養的活細胞以手術方式注入組織移植,使用的場域有侷限性,且須承擔感染風險。

此外,李華容表示,幹細胞植入患者身體後,便無法控制在患者體內的生長情形,國外曾有腦損10歲小男孩,注入胚胎幹細胞後3年,發現植入細胞形成腫瘤。因此國衛院細胞及系統醫學研究所的研究團隊,自7年前起也在研究嘗試克服這些侷限。
 
「幹細胞外泌體」含核酸蛋白 可修復受損的神經

研究團隊之一的國衛院細胞及系統醫學研究所研究助理陳詩尹表示,4年多前,研究團隊從乳腺細胞的研究嘗試穩定注入的幹細胞,發現在有前列腺素受體的情況下,幹細胞會趨於穩定,研究團隊也想觀察若將前列腺素受體抑制,不穩定的幹細胞會如何?結果發現,這些不穩定的幹細胞,竟可吐出更多的「幹細胞外泌體」,能讓乳腺細胞成為具有再生功能的乳腺幹細胞。
 
李華容補充,幹細胞外泌體是一種包括核酸蛋白、細胞激素的細胞物質,研究發現透過這種刺激方式,能夠讓原本的間質幹細胞具備再生能力;國衛院後續利用上面的方式培養的「幹細胞外泌體」,能提升20倍的外泌體分泌量,透過大腦受損的小鼠研究發現,受損的神經細胞可以回復到原本的6成,能避免手術的風險與無法控制生長的副作用。這一系列研究也被發表於《STEM CELLS Translational Medicine》期刊。
 
李華容表示,目前刺激幹細胞外泌體分析的技術已取得國內專利,也已申請美國、英國、日本專利,除了治療神經相關疾病,將來也可望用於治療退化性疾病、組織器官損傷、細胞缺陷、神經退化性疾病、腦與脊髓創傷、中風、學習障礙、巴金森氏症、心肌梗塞、肌肉萎縮症等疾病。
 
研究也發現,幹細胞外泌體能刺激再生,也有富含抗纖維化、抗發炎的其他成份,也可能與國外合作研發治療新冠肺炎晚期的患者。(黃仲丘/台北報導)

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