微視蘋|為台奉獻一生入教材 後山天使譚維義

出版時間 2020/10/26

59年前的台東縣,處在台灣醫療史上的蠻荒年代,本來一心想赴非洲醫療宣教的美國醫師譚維義(Frank Dennis),在因緣際會下,乘風破浪地舉家搭船來到台東,開啟他長達34年的宣教醫療旅程。今年4月,譚夫人病重離世,日前他在小兒子Billy陪同下重返台東,特別經歷14天的居家檢疫,他特別讚揚台灣人有防疫觀念,他說,比起不愛戴口罩的美國人,好太多了。

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譚維義這次回到台東,要選一個美麗的相框,把孫兒為她畫的妻子譚秀麗,特別框起來隨身帶著。古和純攝

譚維義現年已高齡91歲,當年他為照顧母親返美退休,在美期間,他常在華人機構分享台灣經驗並宣揚福音,並且,幾乎年年偕同妻子譚秀麗(Sally Dennis,1929-2020)返台,除了到各大醫療院所演講偏鄉醫療,並邀請醫師前往東部服務,另外,因譚維義的故事曾被教育部編撰入小學4年級的教科書中,他也常到全台各國小與師生互動,分享生命教育。而每當他回到台東,只要一有空檔,他就主動探望老同事甚至過去的老病友,若時間允許,老當益壯的譚維義還會邀約小兒子一同至海邊潛水,他笑稱自己一點都不老,雖然聽力差了點,還好有小兒子作他的耳朵。

譚維義的故事被寫進四年級的國小教科書裡。東基公益提供
2014
2014年譚爸還特地前往綠島,找友人潛水,順便探望關懷老病友。古和純攝

過去,譚維義夫婦被東基同事暱稱譚爸、譚媽,1961年,夫妻倆帶著4名子女胼手胝足來到偏鄉台東,當時,一群金髮碧眼的宣教士在東海岸進行醫療服務,時常湧進一群病人或排隊排到傍晚,因此,許多老一輩的台東人,可能都還有著阿斗仔醫師、護理師在東海岸作醫療服務的印象。不過,當年因1名肝膿瘍的阿美族病人情況危急送進在地台東醫院,但當時卻沒有外科醫師能進行手術治療,這才讓譚維義決心返美,到處募款為台東人興建台東基督教醫院(以下簡稱東基)。

當年譚維義因為一位外科病人無醫院可治療,他決心返美募款,為台東開一間能為病人開刀的醫院。東基公益提供
譚維義早期和美國協同會的醫療宣教士在台東東海岸為在地居民看診。東基公益提供

1966年,譚維義返美四處奔走勸募,並與妻子寫出上百封信件向北美教會與親友募款,當他返台時總計募得7萬美金,但當時興建醫院總經費需8萬美金(約值當時新台幣320萬元),所幸,最後譚維義的商人朋友維克多•瓦歷斯帝(Victor Walkways)捐贈1萬1千元美金,補足了缺口,並且他的醫師同學也贈予300箱當時雖舊但完好的醫療設備。在1969年,譚維義終於創建了台東基督教醫院,不過,當時仍是醫療蠻荒連電梯都少有的年代,他常與護理師2人用擔架扛著病人上二樓治療,也曾半夜接起電話,就與護理師急忙揹起擔架,走過醫院前方的玉米田出發治療病人,甚至在民眾負擔不起醫療費用時,他們就努力減少開銷,盡全力治療貧困的病人。

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1960年代興建台東基督教醫院。東基公益提供
 300
譚維義當年從美國募得300多箱的醫療器材。東基公益提供

早期,肺結核奪走不少台灣辛苦人的性命,據了解,結核病是國人發生率最高、奪命人數最多的法定傳染病。當年,身為公衛護理師的譚秀麗,建立肺結核病人備忘錄,追蹤那些服完藥卻沒有繼續領藥的病人,減少可能的致死率。不過,大部分時間,譚秀麗是譚維義的賢內助,照顧家中五名子女求學成長,偶而,醫院人手不足時,她會主動在醫院門診服務,也會在病房協助替病人清洗換藥。

譚秀麗只要知道醫院需要人手協助,總會主動來到門診病房幫忙。東基公益提供

其實,譚維義也偶有脾氣不好的時候,尤其,難以預期的忙碌加上還得語言障礙,一開始的醫療拓荒路總顯困難重重,幸好,開朗的譚秀麗有著陽光般迷人的笑容,她總有辦法能讓譚維義脾氣好起來,多年來,贏得眾人對她的敬愛與尊重。

譚維義夫妻在門診看病。東基提供

1994年退休的譚維義在台東服務已過33年,他曾在總統府接受李登輝親頒國家紫色大綬景星勳章,也是第1位獲得此勳章的外國人。並且,2011年他與夫人譚秀麗在移民署獲得中華民國外僑永久居留證。過去,他與夫人幾乎年年返國與老友相聚,然而,自2009夫人中風後,因身體不適多需照顧,他倆回台旅程多有不便,多由在台出生的小兒子Billy Dennis 陪同倆老返台。

譚維義與譚秀麗獲得外僑永久居留證。東基公益提供

今年初,全球爆發武漢肺炎疫情,譚維義表示,起初美國人防疫觀念缺乏,加上政府宣導不力,以致全美各地醫院湧入大批患者,今年4月,因為心房顫動的關係,譚秀麗2度中風,譚維義為避免在醫院、公共場所交叉感染,雖譚秀麗身體不適需看診住院,他仍盡量將譚秀麗帶回家中自行照養。然今年4月26日,譚秀麗還是不敵病魔,在所有家人陪伴和道別聲中,安息離世。

2015
2015年譚維義陪同夫人譚秀麗在東基醫院作復健。東基公益提供

此趟回台,譚維義特別想念譚秀麗,幾次提及愛妻不免哽咽地說,「難得有人能享有66年幸福婚姻,我們辦到了。」譚提到,這些年間我們一同遇過風浪,也曾意見分歧,甚至口出惡言,但因為把婚姻看得比自身需求更重要,所以,我們能一起哭泣,然後和好,才被周遭人視為美好的婚姻。

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在台生活近34年,譚維義夫婦融入在地生活,甚至能說上幾句原住民族語。東基公益提供

為了紀念愛妻譚秀麗,譚維義與CURE International設立「秀麗微笑基金」,要幫助那些因唇顎裂而無法微笑的孩童。譚維義說,他與夫人支持唇部手術逾12年,希望自己上天堂時,也能遇見因這筆基金改善生活展顏微笑的兒童。他說,台灣是他的家,一有機會就會回到台灣,繼續分享基督的愛,分享偏鄉醫療的重要,但他也鼓勵台灣人走出國際,為全球需要幫助的人貢獻一份心力。(突發中心古和純/台東報導)

譚維義以自身的經歷,他鼓勵國人走出台灣舒適圈,走向國際服務需要幫助的弱勢族群,並期許專業醫師能來到偏鄉作醫療服務。古和純攝

譚維義小檔案

年齡:91歲

子女:2男、3女

配偶:譚秀麗(Sally Dennis,1929-2020)

信仰:基督教

專科:骨科

台東基督教醫院創院院長

1993年獲得第三屆醫療奉獻獎1994年獲頒國家紫色大綬景星勳章

2011年獲得中華民國外僑永久居留證

2002年譚維義的故事被收錄於小學4年級教科書


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