長大的孩子失落的父母!孩子放飛後的「十個真相」

更新時間: 2021/04/07 10:11
不少爸媽面對大學後的孩子,會在親子關係中感到失落,卻又擔心自己過度投入會變成「直升機父母」,反覆焦慮不安。示意圖片,圖中人物與本文無涉。引自pexels
圖片來源 : 蘋果新聞網

當孩子長大了,開始常常跟朋友約出門吃飯、逛街,待在家裡的時間愈來愈少。讀大學外宿的孩子,幾個月甚至可能半年一年才回家,爸媽的失落感,其實也可能需要得到安撫。

網站「成長與放飛」(Grown and Flown),是美國家有青少年與大學生家長的搜尋排行榜第一名。創辦人麗莎‧霍夫曼和瑪莉‧戴爾,近來出版新書《孩子長大了,我們該怎麼辦》,和家長分享,該如何處理「父母心中說不出的苦、找不到答案的煩惱,幫助所有用盡全力、筋疲力竭的父母找到改變的方向。」

作者分享「從一千個分離後得到的十個真相」,分析其實爸媽不放手的背後,並不是因為真的為了緊黏著孩子不放手,而是出於愛,釐清後,爸媽也不會因而過度「想不開」,在面臨該不該放手的問題時,也過度譴責自己「還黏著孩子是不是太自私」!

十個真理

1. 大多數的父母都不想成為孩子的阻礙,也不想黏著孩子不放,他們只是希望繼續維持親子間獨特的親密感。他們想緊握住的並不是孩子本身,而是生命中最重要的親子關係。

2. 家庭滋養我們的心靈,更是人生最大的喜樂之一。我們怕孩子離開家後,家人間的親密往來將逐漸減少。這不僅與青少年和父母之間有關,也包括了手足、祖孫和其他阿姨、叔叔、表親等。父母想念青少年的部分,當然還是討論的重點,然而事實上也包含了整個家族。

3. 大部分的父母對於孩子已經計畫好自己的下一步,準備上大學、工作或從軍,都感到驕傲和感恩,也為孩子即將邁向人生正面的下一個階段感到興奮。但同樣的,就像我們為孩子斷奶、送他們上幼兒園或國中時的感受,在開心與驕傲的同時,還帶有一些留戀。然而這是養兒育女的一連串經歷之一,我們不應該覺得驚訝或沮喪。

4. 通常父母感到情緒低落,是因為覺得自己不再被需要。覺得自己被孩子所需要,是一種禮物。但是想要覺得被需要和你覺得孩子有需要,是兩件不一樣的事。

5. 我們覺得傷心,是因為他們的離開似乎也帶走了我們生命中的某個部分。雖然父母平常最喜歡做的,莫過於抱怨孩子的日常,但這並不表示我們不懷念那樣的日子。然而,當孩子繼續向人生道路前行時,我們也必須往前走。所以如果在這個轉捩點上感到害怕、混亂與一點複雜,那是因為從很多方面對我們來說,也是一個新的開始。

6. 青少年離家之後,我們平常的生活路線和與他人的關係也會跟著改變。例如我們從前經常在孩子身邊遇到的其他父母和社區的人,那些我們曾經互相分享很多事的人,都將慢慢疏遠。還有那些曾經因為彼此的孩子都參加同一個球隊、樂團或表演班的父母們,你們曾經因為替孩子們喝采加油而產生的深厚感情,也將逐漸淡去。當孩子結束了高中階段,也是我們的任務終止的時刻。感到傷心或不捨,都是正常的反應。

7. 有些孩子對於邁入下一個階段,其實會覺得焦慮和懼怕,不是每一個孩子都充滿期待地開心去上大學,馬上交到朋友,立刻參加不同的活動,然後愉快地上課。這是一個重大的人生轉折,對一些青少年來說,是一個充滿恐懼與焦慮的過渡期。有些孩子會遇到社交或課業上的問題,而且大多數孩子都會想家。在一項由加州大學洛杉磯分校高等教育研究中心所做的二○一六年的年度「你的第一年大學生活」調查顯示,幾乎四分之三(七十一.四%)的大一新鮮人認為自己「有時候」或「經常」感到孤單或想家,而幾乎一半以上(五十六.七%)說他們「有時候」或「經常」覺得和校園格格不入。

8. 父母也會覺得害怕。有些孩子從來不曾獨自生活過—說實話,有些甚至沒有照顧自己的能力。當然他們總有一天會做到,你也可以指責這些孩子的爸媽沒為他們做好準備。但事實上在孩子準備上大學前的那個暑假,沒有人為我們敲響警鐘。我們之中有些人就這麼把還沒做好萬全準備的孩子送進大學獨立生活,所以我們當然有充分的理由擔心。而根據大一新鮮人的調查數據,父母的擔憂似乎也不算過頭,而是事實;這是一條佈滿荊棘的路。我們可能對孩子有信心,知道他們能夠適應,但還是會有所顧慮。

9. 有些父母會整日淚流滿面,感到心酸酸的,好像被什麼撕裂似地。但是如果孩子們適應得好,他們也會沒事。不過他們還是會數著日子,等待感恩節孩子們回家團聚,然後到了離別時刻,那種悲傷的感覺又重新上演。儘管痛苦指數會一次次地降低一些,但是倘若孩子一切順利,大多數的父母都能從悲傷的情緒中走出來。

10. 在孩子們的大學生活裡,甚至在感恩節第一次回到家時,他們會稱學校為「家」。你聽到了他們說出口,然後覺得心裡像被打了一記重拳,你想大叫、想要爭辯,甚至忍著淚水離開客廳。你不敢相信他們怎麼能把那間床墊硬得要命、食物又難吃的地方叫做家。但是,你會冷靜下來,覺得自己非常幸運。因為經歷了壓力、喜悅、努力和漫長的求學之路之後,你的青少年擁有一個自己喜愛的地方,而且感覺就像在家裡一樣。他們結交了互相關心的室友、朋友或教授,也找到了對他們而言重要的目標。他們找到了覺得自己心之所屬的地方,這個字讓你知道一切都會愈來愈好。

作者因而提醒:「有了這麼多原因,你應該可以看出當你為了和在同一個屋簷下共同生活十八年的人道別而情緒化時,我們為什麼不認為你是個直升機父母,或更糟的剷雪機父母。這只不過代表著當他或她不在身邊時,你會有多思念你深愛的這個人。」(一家人/綜合報導)

【本文章出自《孩子長大了,我們該怎麼辦》,由高寶書版授權,未經同意請勿任意轉載】

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