Omicron釀兒童「免疫風暴」!5人猛爆性腦炎奪命 名醫:專攻華人謎團待解

出版時間 2022/05/24

(更新:陳時中回應)

從4月19日新北市2歲男童染疫後過世,迄今本土Omicron疫情已奪去6名孩童性命,其中有5人都有猛爆性腦炎,指揮中心坦言,台灣總數高於鄰近國家,專家分析可能是基因或體質,導致台灣兒童在面對新冠病毒時的發炎反應變得很強,目前只能先呼籲家長提高警覺、發現孩子出現異狀就要儘快送醫。

媒體今在指揮中心記者會提問,國內兒童染疫引發腦炎比例高於其他國家,專家認為這是小看Omicron對兒童威脅,現在才開始擴增兒童病床及接種兒童疫苗已太慢,指揮中心是否有其他因應作為?

指揮官陳時中回應,對兒童部分一向都很重視,原本就有相關研討,近期又針對腦炎發生比例增長的腦情形與專家討論。至於相關量能整備,陳時中說,不管兒童專責病床或ICU使用量都不到一半,也都有持續擴增中,陳強調,既然使用量還不到一半,就代表還有準備的時間,也不能說準備得太晚。

陳時中指出,雖然在開始就有注意到兒童腦炎的情況,不過沒想到個案相對多,但因為總量相對還不多、值得持續觀察,但提高警戒與注意、提高綠色通道比例、增加兒童ICU給予更多照顧,這是指揮中心在努力的。

中央流行疫情指揮中心統計4名死亡個案,有3人都是腦炎,均不到5歲,至於《蘋果》獨家報導2例腦炎重症死亡兒童,包括4歲女童與10歲男童,醫療應變組副組長羅一鈞指出,也是死亡待審個案。累計6人中有5人都是腦炎。

羅一鈞提到,今年累積14名重症孩童,年齡介於8個月到10歲,當中6人出現腦炎、4人出現肺炎、2人出現敗血症、1人哮吼症,1歲男童在家中死亡,因法醫研判為新冠肺炎。

陳時中昨在疫情記者會中,也坦言雖然台灣兒童重症死亡相關案件數很少,但與鄰近國家相比卻是多的,這是警訊。指揮中心醫療應變組副組長羅一鈞表示,台灣和香港確實觀察到COVID-19病童腦炎出現增加趨勢,是否跟華人遺傳、代謝或環境有關,有待進一步研究,專家考慮成立相關研究平台,中央會與其合作,共同探討。

感染科權威、台大兒童醫院院長黃立民無奈表示,台灣兒童染疫後死亡、重症情況比其他鄰近國家嚴重的原因還無從得知,只能說台灣兒童似乎因基因或體質,使其在面對新冠病毒時,發炎反應變得很強。

成大醫院日前收治一名沒慢性病史的的10歲男童,腦部遭受病毒攻擊,出現疑似幻覺,說「廁所有妖怪、還被妖怪附身,覺得電燈在晃動」,因猛爆性腦炎,已不幸在5/18搶救不治。據成大小兒胸腔暨重症科主任王玠能表示,當時盡各種辦法極力搶救,但病患的腦腫得非常厲害,這是非常罕見的「急性猛爆型腦炎」,應該是病毒引發的自體免疫風暴造成。

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 Omicron 1820 AlphaDelta
專家分析,在Omicron疫情期間,美國18歲以下兒童染疫率約20%左右,遠高於先前的Alpha株或Delta株。疾管署提供

馬偕兒童醫院兒童感染科主治醫師黃瑽寧日前在研討會分析,國際上兒童染疫的住院及死亡率,其中,美國兒科學會指出,從去年12月至今年5月,也就是Omicron疫情期間,當地18歲以下兒童染疫率約20%左右,遠高於先前的Alpha株或Delta株,然而美國登錄有案的兒童染疫人數有525萬,住院率僅0.25%、死亡率0.005%(十萬分之5)。

黃瑽寧也舉鄰近台灣的日本與香港這波兒童疫情為例,日本10歲以下兒童染疫率在15%至20%之間,加上20歲以下青少年,約有30%的個案都是兒童,不過累積住院人數為2萬1092人、住院率1.9%;死亡有6人、死亡率為0.0055% (十萬分之55)。

黃表示,香港從去年12月至今年5月,11歲以下染疫人數有7萬3139人,累積住院人數3260人、住院率4.5%;死亡7人、死亡率0.01%(萬分之1、等同是十萬分之10),當中有1人年齡小於3歲。不過黃瑽寧也提醒,香港當時疫情混亂,可能染疫的兒童多,但並未被通報,進而導致整體分母小、重症及死亡率相對提高。

黃也指出台灣的狀況,以指揮中心5/20提供的數據而言,0至9歲染疫有11萬3388人、佔所有個案比例10.9%;10歲至20歲10萬465人,佔所有個案比例9.6%,相加為20.5%,和美國、日本類似,所以病毒傳播力和其他國家應是相似的,而當時分析的疾病死亡率為0.0017% (十萬分之17),比美國、日本低。

不過,據指揮中心昨最新資訊,已14名兒童重症、6死,24名中症,如以11.4萬染疫人口粗估,死亡率已達十萬分之5,超越香港,跟美國數字一樣,也逼近日本。

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近期確診數仍高,是否是加速孩童染疫後死亡的原因?黃立民認為,近期兒童重症、死亡的原因已經與醫療量能能否及時治療不太相關,一來現在台灣兒童醫療量能,還沒繃到受不了的程度,而是因為這些個案「病情跑太快」,還是與身體免疫反應比較有關係。

黃立民強調,現在最該做的就是找出原因、降低兒童重症與死亡比例,包括針對目前個案進行詳細分析、也相信指揮中心會做這方面的研究,為何個案症狀惡化、到底有什麼共同因素等。然而,在查出原因並設法解決前,只能請家長提高警覺、發現孩子有行為上的異常就要儘速安排就醫。

(賴昀岫、林志怡/台北報導)

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日本兒童因Omicron染疫住院及死亡比例。疾管署提供
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香港兒童因Omicron染疫住院及死亡比例。疾管署提供
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美國兒童因Omicron染疫住院及死亡比例。疾管署提供