獨步全球!中研院研發奈米疫苗 破解MERS病毒

出版時間:2019/05/14 17:54

(新增:醫師說法)

中東呼吸道症候群(MERS)有新SARS之稱,然而毒性、致死率都遠高於SARS,因其病毒變異快速,至今沒有任何有效的疫苗或藥物。中央研究院胡哲銘團隊運用奈米科技模仿冠狀病毒外型,研發出的「冠狀病毒奈米疫苗」,成功讓小鼠百分之百存活,免疫力維持長達300天以上,可望為防疫帶來解方。
 
中東呼吸道症候群(MERS)由冠狀病毒引起,是高危險性的人畜共通傳染病,其致死率將近四成,於歐、美、亞、非洲發生數千個感染病例,遠高於SARS。由於目前並無任何疫苗或藥物,世界各國發現病例皆引起恐慌,世界衛生組織(WHO)更將其列為首要對抗之新興感染症之一。
 
中央研究員生物醫學科學研究所助研究員胡哲銘發明薄殼中空奈米粒子,他解釋,疫苗的功能就是讓體內的免疫系統「以為」身體已被病毒侵略,提前產生免疫反應,進而抵禦真正的病毒。因此,許多疫苗便會特地模仿病毒的特性。
 
胡哲銘說,所有的病毒就是奈米大小,本研究發明的奈米疫苗便是比照病毒,將抗原做成奈米大小,更模仿MERS病毒表面的「皇冠樣突起」,在薄殼奈米粒子的表面鋪滿「蛋白質冠」,進而讓搭載於粒子內部的奈米級強效佐劑,得以一起傳遞與免疫細胞,刺激免疫系統產生抗體,大幅提升免疫力,但完全沒有病毒的危險性。
 
專長研究冠狀病毒的台灣大學獸醫系副教授陳慧文說,奈米疫苗安全性佳,免疫性強且持久,注入小鼠後分析結果顯示,此奈米疫苗能有效被動物體內的免疫系統辨識,誘發仿真免疫反應,使血液中有效抗體維持長達300天以上,同時,此疫苗強化了體內的T細胞,可有效毒殺病毒,達到百分之百的動物存活率。胡哲銘補充,抗體在老鼠身上可維持300天,如果換成人類,大概可延續幾十年。
 
冠狀病毒奈米疫苗正持續與國際團隊合作,預計1~2年內將在靈長類動物證明疫苗的效性,之後進入臨床研究。胡哲銘表示,實驗室正積極量產製作奈米粒子,奈米疫苗平台也可應用於在流感疫苗、茲卡病毒疫苗、B肝病毒以及癌症疫苗的研發。
 
此研究由中央研究院生物醫學科學研究所助理研究員胡哲銘,與台灣大學獸醫系副教授陳慧文,及美國德州州立大學組成國際跨領域團隊共同參與。研究成果於近日刊登於《先進功能材料》(Advanced Functional Materials)期刊,該技術並已申請多國專利。

台大醫院小兒部主任、台灣感染症醫學會理事長黃立民表示,目前疫苗主要分成活疫苗和死疫苗兩大類。第一種活疫苗,把整隻活病毒拿來當疫苗,活病毒的免疫效果最好,比如麻疹、德國麻疹、腮腺炎疫苗可撐20~30年,缺點是安全性較低。活病毒儘管減毒還是有風險,譬如打水痘疫苗會出輕微水痘或水泡。
 
第二種死疫苗,把病毒或細菌殺死後取一部分當作疫苗,目前為了安全起見,大家還是喜歡用死疫苗,例如A型肝炎把病毒殺死後也不再純化,直接當作疫苗施打。可是有些病毒的免疫反應比較難產生就得改用其他策略。
 
黃立民說,目前最好的技術、成功率最高的就是把病毒的蛋白質拿出來,重新組裝成類似病毒的顆粒,稱為「類病毒顆粒」。中研院最新研究等於改良類病毒顆粒,把病毒的蛋白質放在奈米粒子表面,同樣要模仿病毒顆粒,因為有些病毒的蛋白質拿出來無法自行重新組裝成病毒顆粒,這時就需要奈米科技幫忙。
 
黃立民指出,奈米疫苗產生抗體、免疫力的反應會比非奈米的形式更好一點。過去沒有奈米疫苗主因科技不成熟,其次,有些病毒不用奈米,病毒蛋白質就能自行組裝成類病毒顆粒,例如子宮頸癌疫苗。
 
因為目前市面上沒有販售奈米疫苗,沒有人真的長期使用過奈米疫苗,黃立民表示,一般要說疫苗絕對安全至少得使用20、30年以上,現在都是用生物殼分解奈米,打進身體過一陣子會自行分解,但終究沒有大量使用過,也還未進入臨床試驗,臨床試驗也要做到好幾萬人才有可能上市,安全性確實是一個未知數,因此只能保守說理論上還算安全。(林芳如/台北報導)

出版時間:15:22
更新時間:17:54

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中研院助研究員胡哲銘(右2)團隊與台大副教授陳慧文(右1)研發「冠狀病毒奈米疫苗」,為MERS防疫帶來解方。林芳如攝
中研院助研究員胡哲銘(右2)團隊與台大副教授陳慧文(右1)研發「冠狀病毒奈米疫苗」,為MERS防疫帶來解方。林芳如攝

中央研究院胡哲銘團隊運用奈米科技模仿冠狀病毒外型,研發出的「冠狀病毒奈米疫苗」,成功讓小鼠百分之百存活。胡哲銘提供
中央研究院胡哲銘團隊運用奈米科技模仿冠狀病毒外型,研發出的「冠狀病毒奈米疫苗」,成功讓小鼠百分之百存活。胡哲銘提供


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