【蘋果頭家】她8歲教人寫程式 10歲當CEO拒谷歌招攬

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出版時間:2018/12/01 22:30

薩美拉‧梅塔(Samaira Mehta)今年年僅10歲,但已是矽谷最受矚目的未來之星。繼兩年前自創程式設計教學桌遊CoderBunnyz掀起話題後,上月她又推出全球首款AI教學桌遊CoderMindz,在全美科技心臟地帶風靡一票老少。
 
身為設計出上述STEM遊戲的CoderBunnyz公司創辦人兼執行長,梅塔從8歲起就是矽谷各大會議與論壇的常客,經常獲邀發表演講或主持相關工作坊,今年8月才在Google Launchpad舉辦的Diversity in Tech大會上擔任主講人。
 
梅塔上月向Business Insider提到,某次在Google加州山景城總部舉行的工作坊結束後,她遇上Google文化長蘇利文(Stacy Sullivan)。梅塔說:「我在Google總部一連2天的工作坊結束後,我們聊了1個小時。她告訴我,我表現得很棒,等我大學畢業,可以來Google工作。」但梅塔直率地回應,她不知道自己到時會否想到Google上班,因為她喜歡做個創業者。
 
梅塔出生於矽谷的印度裔家庭,父親拉克錫‧梅塔(Rakesh Mehta)是英特爾的工程師(曾任職於甲骨文和昇陽電腦),母親從事平面設計工作,還有個比她小4歲的弟弟。她從6歲開始編寫程式,對電腦科學深感著迷。
 
CoderBunnyz誕生的動機很單純。梅塔2年前受訪時透露:「有天,我和爸媽玩完桌上遊戲(board game),他們開始覺得無聊(他們老是一直輸,然後變得不想繼續玩),於是我跑去用電腦做點coding(程式編碼)。」
 
「然後我心想:『今天過得超棒,我做了兩件我最喜歡的事情----桌遊和coding----如果我能結合這兩件事,一定可以創造出很酷的東西』。畢竟,有很多人是從Monopoly(大富翁)學到房地產的概念,從Scrabble(填字遊戲)學會拼寫。所以我想-----為什麼不能這樣教別人coding呢?」
 
梅塔用自己最喜歡的動物(小兔子)為這款遊戲命名。她說:「我首先和4歲的弟弟一起玩了CoderBunnyz,這個遊戲讓他非常興奮。我覺得,這的確能用來教小朋友,讓他們對coding產生興趣。」
 
梅塔發明的遊戲在2016年贏得教育機構Think Tank Learning課外活動設計大賽(Pitchfest)2等獎與2500美元獎金,引起了卡通頻道(CARTOON NETWORK,CN)行銷單位的注意。當時CN正在尋找「現實版」飛天小女警(The Powerpuff Girls),作為鼓舞孩子們的榜樣,梅塔成了CN拍攝的對象之一
 
接著對梅塔有興趣的媒體一一上門,梅塔也開始在亞馬遜上販售CoderBunnyz。她向Business Insider透露:「CoderBunnyz上市僅僅1年,我們就已賣出1萬盒,銷售額超過3.5萬美元(約107.5萬元台幣)。」
 
幫忙梅塔制定行銷計劃的父親拉克錫功不可沒。他說:「我的兩個孩子從小接觸電腦和智慧手機,對電腦科學產生了濃厚興趣。這不是我強迫他們學習,而是在家庭氛圍薰陶下的天賦,因為我自己就是學電腦的。」
 
CoderBunnyz號稱能教導4歲到104歲的人有關coding的基礎概念。梅塔迄今已在矽谷開設超過60場工作坊,指導逾2000個小朋友用這套紙牌學習coding。她還發起了「Yes, 1 Billion Kids Can Code(是的,讓10億兒童都能寫程式)」活動,讓對此感興趣的人能捐贈這套遊戲給學校。
 
她表示,這個學年度開始時,全美已有106所學校使用CoderBunnyz來進行教學。至於另一款新推出的遊戲CoderMindz,是在如今已6歲的弟弟阿迪特(Aadit)幫助下設計完成,能讓小朋友從中學習基本AI概念,如訓練AI模型、推論(inference)、適性學習(adaptive learning)等,且最終能利用這些技巧來建構機器人。
 
CoderBunnyz為梅塔引來不少關注,收到前第一夫人蜜雪兒(Michelle Obama)來函鼓勵,是讓她最驕傲的時刻之一。她也曾在萬聖節到facebook薩克柏(Mark Zuckerberg)家討糖果,趁機和薩克柏說起自己在寫程式。
 
梅塔說,薩克柏家門前「排隊的隊伍超級長」,「終於輪到我時,他正在發巧克力。我告訴他我是個年輕的coder,他要我繼續下去,我很棒。」
 
即使提早進入許多成年人所在的世界,梅塔似乎並未喪失這個年齡的純真。被問起當她放假時會做些什麼,她歡快地回答自己會寫一下程式、和爸爸一起做研究、與弟弟玩一會兒、和媽媽一起午睡,還要讀書、畫畫、寫字和看電視,忙得不得了。
 
梅塔把販售CoderBunnyz的收入,全都再投入公司以生產更多遊戲,但她已決定當公司產生盈餘後,將把錢捐給幫助無家可歸之人的慈善機構PATH。直到梅塔的公司有獲利可捐獻出去前,她會繼續用其他方法籌措資金來支撐自己的事業,如今年夏天她靠著擺攤賣檸檬水賺到119美元。(劉利貞/綜合外電報導)

梅塔小檔案
◎年齡:10歲
◎現職:CoderBunnyz創辦人兼執行長
◎學歷:目前就讀小學4年級
◎成就:發明STEM桌遊CoderBunnyz和CoderMindz
            發起「Yes, 1 Billion Kids Can Code」和「Girls U Code」等活動
            舉辦超過60場工作坊指導逾2000人從遊戲學習寫程式
           獲微軟、Google、 CMG IMPACT、apiNXT、矽谷論壇等邀請發表演講


======網友看法======
有網友留言說:天賦英才;也有人說,矽谷印度人的企圖心和競爭力真不是蓋的。

發稿:00:01
更新:22:30

對梅塔來說,CoderBunnyz就是一款「用有趣的方式讓小朋友對coding感興趣」的桌上遊戲,而且因為牌卡設計很豐富,從易到難有多種玩法,從4歲到104歲都適用。翻攝Authority Magazine – Medium
對梅塔來說,CoderBunnyz就是一款「用有趣的方式讓小朋友對coding感興趣」的桌上遊戲,而且因為牌卡設計很豐富,從易到難有多種玩法,從4歲到104歲都適用。翻攝Authority Magazine – Medium

蘋果執行長庫克(Tim Cook)1年前接受歐洲媒體訪問時曾表示,如果他是1位10歲的法國小男孩,他會認為學習coding(程式編碼)比學英語更重要,因為程式語言是全世界共通的溝通工具。梅塔或許正是這股時代潮流下的表徵之一。路透
蘋果執行長庫克(Tim Cook)1年前接受歐洲媒體訪問時曾表示,如果他是1位10歲的法國小男孩,他會認為學習coding(程式編碼)比學英語更重要,因為程式語言是全世界共通的溝通工具。梅塔或許正是這股時代潮流下的表徵之一。路透

梅塔受到Google、微軟等眾多科技公司賞識,經常獲邀出席矽谷各大論壇與會議,圖為她在微軟「Women in Technology」會議上發表演講。翻攝Business Insider
梅塔受到Google、微軟等眾多科技公司賞識,經常獲邀出席矽谷各大論壇與會議,圖為她在微軟「Women in Technology」會議上發表演講。翻攝Business Insider

STEM為科學(Science)、技術(Technology)、工程(Engineering)、數學(Mathematics)等4個學科的英文首字母縮寫。美國對STEM教育的重視行之有年,從1990年代開始,美國政府一直致力投注STEM教育,以期提升國民科學素養、培養科技人才,帶動國家科技與經濟發展。翻攝CoderBunnyz
STEM為科學(Science)、技術(Technology)、工程(Engineering)、數學(Mathematics)等4個學科的英文首字母縮寫。美國對STEM教育的重視行之有年,從1990年代開始,美國政府一直致力投注STEM教育,以期提升國民科學素養、培養科技人才,帶動國家科技與經濟發展。翻攝CoderBunnyz

梅塔生長於矽谷,從小在工程師父親耳濡目染下,對電腦科學興趣濃厚。她曾在萬聖節時到薩克柏家討糖果,自豪地向薩克柏表示自己是個coder。圖為臉書創辦人薩克柏一家今年萬聖節的打扮,翻攝薩克柏臉書
梅塔生長於矽谷,從小在工程師父親耳濡目染下,對電腦科學興趣濃厚。她曾在萬聖節時到薩克柏家討糖果,自豪地向薩克柏表示自己是個coder。圖為臉書創辦人薩克柏一家今年萬聖節的打扮,翻攝薩克柏臉書

梅塔發明程式設計教學桌遊後,引起了卡通頻道注意,成為卡通頻道的「現實版」飛天小女警之一。翻攝CoderBunnyz
梅塔發明程式設計教學桌遊後,引起了卡通頻道注意,成為卡通頻道的「現實版」飛天小女警之一。翻攝CoderBunnyz

小梅塔4歲的弟弟阿迪特,顯然成了梅塔測試遊戲設計是否有趣的最佳幫手。翻攝Business Insider
小梅塔4歲的弟弟阿迪特,顯然成了梅塔測試遊戲設計是否有趣的最佳幫手。翻攝Business Insider

梅塔推出的新遊戲CoderMindz,號稱是全球首款AI教學桌遊,玩家能從中學習基本AI概念,如訓練AI模型、推論、適性學習、神經網絡等。翻攝亞馬遜
梅塔推出的新遊戲CoderMindz,號稱是全球首款AI教學桌遊,玩家能從中學習基本AI概念,如訓練AI模型、推論、適性學習、神經網絡等。翻攝亞馬遜


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