百萬海星自爆之謎破解 「濃核病毒」肇禍

出版時間:2014/11/18 20:11
數以百萬計的海星離奇死亡。翻攝自《鏡報》

科學家最近的一年半間,在北美太平洋和大西洋沿岸,發現數以百萬計的海星發生異常白斑、身體離奇爆裂、內臟濺出等方式死亡。經研究後確認,「濃核病毒」就是導致大批海星死亡的原因。

海星爆裂的現象自去年已經出現,雖然早已排除與真菌、寄生蟲或其他微生物有關,但到最近才確認,「海星相關濃核病毒」(Sea Star Associated Densovirus,SSaDV)才是導致海星爆裂的真正「兇手」。

科學家指出,SSaDV是一種小DNA病毒,早在1942年便被發現,但懷疑在經過變種及環境等因素影響下,開始對海星構成大規模威脅。生態專家哈維爾(Drew Harvell)指出,「這可能是人類所知的最大規模的海洋生物傳染病」。另外,由於海星的主要捕食對象包括貝類、海膽、螃蟹和海葵等,倘若海星絕種或大量死亡,必然會對生態系統造成巨大影響。(於慶中/綜合外電報導)


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