劉克襄:好難到達的溪頭

出版時間:2014/12/18 00:20

 

好想搭乘客運去溪頭,去看看台灣中部最蓊鬱的森林,但迄今不曾如願。

我的旅行經驗裡,這一中部最著名的森林風景區,可能是台灣搭乘客運最困難的地方。以最主要的台灣好行為例,它的班次並不少,清晨的高峰時段,幾乎每一二十分鐘即有一班。但在台中干城起站,總有許多老人排好隊伍,領取號碼牌,集聚著要去溪頭。每班出發也都客滿,清一色是銀髮族。一路中間有些站形同虛設,根本不曾停靠。

另一發車處在烏日高鐵站,同樣有一群在地退休人土,五點半就來排隊,七點半取牌,一般旅客難以競爭。高鐵加溪頭線聯票,享七五折優惠,或許還有些名額不留。其它人一早想要去溪頭,簡直如登天般困難。恐怕只能包遊覽車,或者自行開車前往。

為何中部的銀髮族偏好去溪頭,難道他們偏愛爬山?剛開始,還以為自己不懂地方民情。等清楚來龍去脈以後,不禁詫異,台灣還有這等荒謬的搭乘狀況,造成社會成本不公平的虛耗,毫無解決的頭緒。

原來,台中市有項交通福利頗受老人喜愛。凡六十五歲以上,每個月都有一千元免費搭車的點數。老人們精於估算,有此好處,不花白不花,除了市區公車八公里免費,還可以利用此一優惠,遠行到外縣。更何況溪頭入門票,老人只要十元。於是,此一可以享受森林浴的環境,從星期一到星期日的早班車,幾乎班班客滿。遠到而來的外地人,根本無從置喙。

有此現象,此線台灣好行自然難發揮功能,早已淪為在地老人專車。負責此線營運轉的台中客運其實也苦不堪言,一直建議採現場收費,老人才不會濫用免費搭戴的交通福利。但選舉之前,誰敢更改政策?縱使現在選舉過了,又有誰敢干冒大不諱。

當然台中客運駛往溪頭,並非只有台灣好行的路線,也有每村每站都停的。其中一條從大里經草屯到南投,再繞到竹山、溪頭去,這是過去前往的路線,可能得花上三小時,足足是台灣好行一倍。如此耗時,台中市區的老人都不會想搭乘。外來的遊客想必更裹足不前。此一傳統路線,只適合大里,草屯和南投一帶的銀髮族。

交通如此無解,怎麼辦呢?解鈴還需繫鈴人,祈盼未來新的父母官上任時能大刀闊斧,立下一個良好的政策。限制溪頭線刷卡時段的功能,讓它成為更多公眾受益的交通工具。老人的福利不用減少,但可以規劃假日時必須現場買票的制度,而平常時日繼續讓在地老人刷卡使用,藉此增加其它旅客願意搭乘大眾載具的機會,相對地亦減少私家轎車大量前往溪頭,造成塞車的壓力。

如果沒改善,前往溪頭的旅行,永遠會變成外地人(包括在地人)難以搭乘客運來去的地方。
 

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