想不到吧 白蟻竟然是蟑螂進化而來

出版時間:2015/06/19 16:07
翻攝自《每日郵報》
翻攝自《每日郵報》

白蟻和蟑螂都是令人厭惡的家居害蟲,雖然外貌與生活習性迥異,竟然是「一脈相承」。生物學家分析白蟻基因,發現它們是由蟑螂在大約1.7億年前進化而來。

白蟻習慣群居、愛蛀木材;蟑螂多數獨來獨往,常吃人類食物,兩者看似風馬牛不相干,但生物學家分析世界各地48種白蟻的線粒體去氧核糖核酸(DNA)序列,剖析它們發生重大進化的時間和地點,發現白蟻是在1.7億年前的侏羅紀中期,即盤古大陸仍在分裂時,在亞洲或非洲與蟑螂「分家」,兩者是「親戚」,比起研究目前已出土化石的推論,早了3500萬年。

而目前世上最大白蟻科(Termitidae)家族,則是在5400萬年前、非洲仍是島嶼時進化。新加坡大學生物學家布吉尼翁(Thomas Bourguignon)認為,這顯示「白蟻分支的分佈,是受到盤古大陸分裂的最後階段影響」。這項研究在《分子生物與演化》(Molecular Biology and Evolution)期刊發表。(於慶中/綜合外電報導)

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