諾貝爾獎得主梶田隆章 年底訪台恐生變

出版時間:2015/10/07 05:54
日本物理學家梶田隆章發現微中子有質量。 法新社
日本物理學家梶田隆章發現微中子有質量。 法新社

在天文物理學領域中,微中子是最難以捉摸的粒子。昨天揭曉的2015年諾貝爾物理學獎,由日本天文物理學家梶田隆章和加拿大天文物理學家麥唐納(Arthur McDonald)共享殊榮,兩人揭開微中子的神秘面紗,證明微中子會如川劇般「變臉」,還具有質量,為粒子物理學研究開啟新頁,可以幫助人類進一步了解核能發電的應用。

台大物理學教授陳丕燊稱此次諾貝爾獎的肯定,令粒子物理學界十分振奮。他解釋,微中子有三種型態,也就是所謂的三種「味」,包括電子微中子、渺子微中子及濤子微中子。過去50年來的教科書,都稱微中子沒有質量。但是兩位得主的研究證明,微中子在傳遞過程中會「變臉」,電子微中子會變成緲子微中子,還可以變回來,彷彿川劇中的變臉,也如西遊記孫悟空的七十二變。

根據諾貝爾委員會,梶田隆章透過東京大學位於日本岐阜縣深達1公里礦坑的超級神岡探測器,證實微中子會在三種不同形式,也就是三種「味」之間震盪,表示微中子具有質量。麥唐納則太陽產生的電子微中子,在到達地球途中,也會在三種不同「味」之間相互轉換,就是所謂的「震盪效應」。諾貝爾委員會認為,兩人的研究「對於粒子物理學和人類的宇宙觀具有突破性意義,他們發現最深層的秘密,可望改變我們對於宇宙歷史、結構及未來命運的理解」。

梶田隆章獲獎後表示,曾想過拿到諾貝爾獎,但沒當真,得知獲獎簡直「無法置信」。他透露自己在完成博士畢業論文後,覺得微中子「有些奧秘」,就開始投入研究。田隆章曾在2011年受邀訪台拜訪清華大學,也在當年的中華民國天文學會年會中發表演說。國內學界原本已邀田隆章年底再度來台參加研討會,但他獲獎後是否仍會出席目前未定。麥唐納獲獎後接受訪問表示,大清晨被這個美好的消息吵醒,忍不住給太太一個擁抱,「這無疑是非常令人害怕的經驗」。

中研院物理研究所研究員王子敬指出,田隆章和麥唐納都是很實在、專業的學者,中研院和台大一起參與、在12月舉辦的研討會,已經邀請田隆章來台,但不知道會不會因為得獎之後有所變卦。(韓政燕、許敏溶/綜合報導)

加拿大物理學家麥唐納證實微中子會改變形式。 美聯社
加拿大物理學家麥唐納證實微中子會改變形式。 美聯社

微中子研究示意圖
微中子研究示意圖

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