153免簽國的真相

出版時間:2015/12/01 12:45

作者:梁倍倫(藥師、旅行作家)

台灣護照享有153國免簽證/簽證便利的待遇,乍聽之下會以為持有台灣的護照真的能通行無阻。可是全世界國家與地區總數約224,其中含主權國家數目194,若真的如政策宣傳般享有153國免簽/簽證便利,那豈不暢行於全球?實情並非如此。包含國人喜愛的南美洲諸國,諸如智利、巴西、阿根廷等國家,仍需事先申請簽證方可進入;而非洲共53個主權國家,台灣護照享有簽證便利待遇的也寥寥可數。事實上,153免簽/簽證便利只是宣傳技巧,台灣護照在國際受到的「特殊待遇」,絕非如美化過的帳面數字般光鮮亮麗。

詳述之前,首先得了解,雖然在媒體雜誌喜愛引用的Henley and Partners 評比中,台灣位居乍看之下為護照通用度前段班的24名,但實際上該排名中各名次可同時位居多個國家。舉例而言芬蘭、德國、瑞典、美國和英國同時位居第1名,免簽國家數高達174國 ,以此計算,台灣實際排名約60,排除第三世界與戰亂頻繁等人民自由因經濟或政治因素遭受限制的國家或地區,實際排名僅為國際中段班,另外該評比並不將「簽證便利性」納入計算,原因是「簽證便利性」背後的意義代表仍需簽證方可入境,且以台灣為例,簽證便利性往往非該國對台灣的讓利,而是該國簽證政策全面性的調整所然,以下先以土耳其舉例說明。

土耳其對台電子簽證的開放曾引起不小的討論,而這個簽證便利政策確非如宣傳般的為土耳其對台簽證的單方讓利,而實為土耳其簽證政策的全面調整。土耳其實施電子政策前,除了少數因政治等因素難以或無法入境土耳其的國家之外,入境土耳其的簽證要求大致可分為免簽、落地簽,與需事前辦理簽證三類,其中歐美旅客多屬前者兩項。

但是擠身於世界觀光人數前十名的土耳其,2014年觀光人數超過4千萬人且仍快速成長,在歐洲暑假等旅遊人數的旺季,這些需要申辦落地簽的大批旅客不但造成入境海關繁重的工作壓力,更可能因龐大的工作量而叢生疏忽衍生非法入境甚至境內恐怖攻擊等情事。一方面改善上述的問題。另一方面促進國家觀光與簡化簽證政策以配入進入歐盟的要求等,2013年開始土耳其實施電子簽證,目標是逐漸廢止落地簽證的核發並以電子簽證取代。後來電子簽證政策逐漸擴大到所有原本需要事前申辦簽證的國家,以真正落實簽證申辦的簡化,如台灣與中國都因蒙受其利,但在電子簽證的取得上,原本需事前申辦的國家並不同於原本適用落地簽的國家,往往有相關限制。

以台灣為例,雖然以土耳其電子簽證僅能由首都安卡拉國際機場等三大國際機場入境的規定已經廢止,但是台灣護照持有者僅能申辦30天的單次入境電子簽證,非如同如美澳與歐盟國家般能夠申辦90天效期的多次入境簽證,但是台灣外交單位卻沾沾自喜,「互惠」的給予土耳其最多可停留30天的落地簽證,忽略電子簽證的政策非針對台灣施行的事實,甚至包含多數非洲等第三世界國家都可申辦土耳其電子簽證,享受台灣官方宣傳的「簽證便利」。

簽證便利卻不便利的例子不勝枚舉,如台灣唯一的南美洲邦交國巴拉圭的落地簽證僅能在國際機場申辦,旅客喜愛的陸路入境並不適用,仍需事先辦理簽證;而中亞經濟最佳的哈薩克的落地簽證不但僅適用於國際劑場入境(陸路入境不適用),更需配合邀請函的事前申辦取得,無持有官方認可的邀請函的台灣旅客不可使用落地簽證入境,偏偏取得哈薩克的邀請函是著名的曠時費力,另外衣索比亞的「落地簽證」更是一絕。

衣索比亞非如一般印象的只有飢饉與貧窮,實際上它是文明古國,每年吸引包含擁有地利之便的歐洲等眾多旅客到訪,而因為穩定的政經環境、相對非洲他國良好的治安、涼爽舒適的高原氣候,加上便宜的人工,吸引中國為首的大批國外投資,中國衣索比亞兩國關係良好,也因此在衣索比亞相對嚴謹的簽證政策中,中國難得的可享有落地簽證的簽證優惠(目前享有衣索比亞落地簽證或免簽證的國家地區總數不超過50)。
但是受限於陸路海關設備(許多衣索比亞與鄰國的陸路海關只是簡設的鐵皮屋,遑論便利的網路設施),因此衣索比亞的落地簽證僅能在首都等國際機場取得,由陸路入境需事前申辦簽證,這點規定所有可適用落地簽證的國家無一例外,而被衣索比亞視為中國領土的台灣也適用落地簽證,看似便利,但是若旅客想由肯亞等鄰國的陸路關口入境,將會遭遇到「需事前辦理簽證」的大麻煩。
      
衣索比亞簽證政策為強烈的屬地主義,也就是說每個國家都僅能在指定的簽證申辦領事機構辦理簽證的領事業務,如中國旅客得在駐北京的衣索比亞大使館辦理簽證,無法在其他使館機構申辦,對台灣旅客而言,因為衣索比亞不承認台灣護照,因此台灣雖被衣索比亞視為中國領土一部份,但卻無法在駐北京的衣索比亞大使館取得簽證(使館人員一聽到台灣護照,會堅決的回應「We don't recgonize it(我們不承認台灣護照)」)。

事實上,問遍駐世界各國的衣索比亞領事機構,對於台灣旅客的簽證申請案不是以「我們不承認台灣護照」或「台灣旅客應該到北京申辯簽證」回絕,偶有不明究理的使館人員看到台灣護照封面的China字眼會礙於中衣雙方友好關係而選擇性的忽略屬地主義的簽證核發政策,而為「中國」旅客辦理簽證,但是這僅為一時的運氣而非常態,對於申辦衣索比亞簽證而言,台灣是國際孤兒,入境該國僅有空路入境一途,別無他法,且因為衣國不承認台灣護照,台灣護照上將不會黏有衣索比亞簽證,僅有入境章與潦草的可停留起訖日字跡,可提供照片佐證。

看似好用的台灣護照,實際上卻如同以色列護照一般,免簽/落地簽國家雖眾,但是難以入境甚至無法入境的國家也可謂「罄竹難書」,更糟的是,一但該國被列入台灣的簽證便利的名單之中,不斷追求帳面數字的外交官員也似乎常忽略回溯追蹤所謂的「簽證便利」是否真的便利,還是連雪中送炭的程度都力有未殆,甚至該國是否有更佳的簽證優惠政策可爭取,他們反而尋找下一個國家以衝高「簽證便利」的帳面數字,我們雖然不能忽視外交官員的努力,但在這個循環下,153免簽國只是金玉其外,敗絮其中,外國人看到台灣護照還是看不到Taiwan字眼,而只看到代表主權未定的綠色封皮。


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