日本鄉村阿婆 賣樹葉年賺270萬

出版時間:2015/12/22 00:12

日本四國德島縣被群山圍繞的上勝町,65歲以上的居民佔了一半,年輕人離鄉別井,老人自得其樂,天天埋首打理樹葉生意,輸出的樹葉佔市場需求量八成,有人一年的收入甚至超過1000萬日圓(約270萬新台幣)。

據香港《蘋果》報導,1981年2月,上勝町經歷了一場嚴重的寒害,原本主要種植蜜柑進出口業的果樹九成被凍死,白茫茫的山林就如鄉民的心情,了無生氣。那年以樹葉生意聞名的「彩(いろどり)」公司社長橫石知二才22歲,1979年大學畢業後便加入了全國農業協同組合(農協),以促進農務為目標,隨即就被派到上勝町擔任農業經營指導員,負責發展地方經濟。橫石知二當時想到上勝町漫山的楓葉,腦內立即「叮噹」響了一聲,隔天就到處游說町內農戶一起採摘楓葉,自己則負責銷售工作,並自掏腰包,帶鄉民長途跋涉到市內各式餐廳用餐,甚至邀請大廚到上勝町進行關於料理擺盤的講座,讓大家明白餐桌上葉片裝飾的重要性,點滴耕耘下終於有鄉民對「樹葉變黃金」的說法產生興趣,願以採摘花朵和當時町內不足20款的樹葉作起步點。

橫石知二仍清楚記得首年收入只有116萬日圓,輸出的葉片又常因大小及顏色不一、葉尖有折損和葉片被蟲蛀等原因而被退貨。走過挫折,吸收了教訓,橫石知二要求老人都要檢查自家出品的質素。其後,加入採葉大軍的鄉民逐漸增加,橫石知二於翌年為樹葉生意成立「彩」品牌,寓意四季樹葉多變的顏色及對町內老人晚年生活多姿多采的祝福。1994年,樹葉生意的營業額首度突破1億日圓(約2700萬新台幣),來自日本料理餐廳、便當,還有和菓子生產商的訂單越來越多。1998年橫石知二決定再走前一步,與電訊公司合作開發適合老人專用的電腦軟體,並為每戶裝設電腦。「彩」每天大清早便透過電腦發放公司接到的所有訂單,每戶以點擊的形式按下想接的訂單,再按要求採摘樹葉種類和數量,最後於同日正午前運往橫石知二昔日曾效力的農協上勝町分支,由他們負責將樹葉運送到客戶手中。

如今這個樹葉之鄉,已有四分一的人口天天忙着採葉,平均年齡70,每年出貨超過320款葉片,包括楓葉、銀杏葉、南天竹、紫蘇、松葉、栗葉、柿子葉和竹葉等,佔市場需求量八成,年賺2億日圓(約5400萬新台幣),同時編織了濃厚人情,讓這裏一直朝氣勃勃、處處歡笑聲。(即時新聞中心/綜合報導)

西蔭幸代 78歲,摘樹葉19年。丈夫去年離世前,一直將所賺得的錢作為旅費跟他遊遍日本,後又用作其醫藥費。老伴去世後,樹葉生意讓她走出陰霾,積極活下去。翻攝自香港《蘋果》
西蔭幸代 78歲,摘樹葉19年。丈夫去年離世前,一直將所賺得的錢作為旅費跟他遊遍日本,後又用作其醫藥費。老伴去世後,樹葉生意讓她走出陰霾,積極活下去。翻攝自香港《蘋果》

西蔭婆婆的工作室與家相鄰,牆上貼滿世界各地對樹葉生意的報道,因她樂意接受訪問,儼如代言人。翻攝自香港《蘋果》
西蔭婆婆的工作室與家相鄰,牆上貼滿世界各地對樹葉生意的報道,因她樂意接受訪問,儼如代言人。翻攝自香港《蘋果》

町內老人日常會自行駕車到超市購物,從事樹葉生意的村民就會自行運送樹葉到農協上勝町分支,再由該組織分送到客戶。翻攝自香港《蘋果》
町內老人日常會自行駕車到超市購物,從事樹葉生意的村民就會自行運送樹葉到農協上勝町分支,再由該組織分送到客戶。翻攝自香港《蘋果》

白色膠盒都由彩公司提供,上有barcode,老人將包裝好的樹葉放入內,送抵農協上勝町分支後,再以電腦掃描驗證,便代表自己已交貨。翻攝自香港《蘋果》
白色膠盒都由彩公司提供,上有barcode,老人將包裝好的樹葉放入內,送抵農協上勝町分支後,再以電腦掃描驗證,便代表自己已交貨。翻攝自香港《蘋果》

西蔭婆婆的故事於2004年被寫成書,書中還有她和丈夫的合照。翻攝自香港《蘋果》
西蔭婆婆的故事於2004年被寫成書,書中還有她和丈夫的合照。翻攝自香港《蘋果》

樹葉品質要高,每盒的顏色和大小必須相若,葉要完整,不能被蟲蛀,連擺位亦相當考究。
樹葉品質要高,每盒的顏色和大小必須相若,葉要完整,不能被蟲蛀,連擺位亦相當考究。

1998年彩公司為每戶老員工裝設電腦,並於每天清早透過電腦向他們發放公司接到的所有定單,每戶以「手快有、手慢冇」的形式點擊想負責的訂單,再按要求採摘樹葉種類和數量。翻攝自香港《蘋果》
1998年彩公司為每戶老員工裝設電腦,並於每天清早透過電腦向他們發放公司接到的所有定單,每戶以「手快有、手慢冇」的形式點擊想負責的訂單,再按要求採摘樹葉種類和數量。翻攝自香港《蘋果》

每宗訂單都列明要求的樹葉種類和數量。翻攝自香港《蘋果》
每宗訂單都列明要求的樹葉種類和數量。翻攝自香港《蘋果》

橫石知二今年已58歲,創立的彩公司只有6至7位員工,70%盈利統統回饋老員工。翻攝自香港《蘋果》
橫石知二今年已58歲,創立的彩公司只有6至7位員工,70%盈利統統回饋老員工。翻攝自香港《蘋果》

30年前,橫石知二獨力建立樹葉生意,游說老鄉民一起採樹葉,曾被鄉民嘲笑妙想天開、腦有病。翻攝自香港《蘋果》
30年前,橫石知二獨力建立樹葉生意,游說老鄉民一起採樹葉,曾被鄉民嘲笑妙想天開、腦有病。翻攝自香港《蘋果》

橫石知二(左二)現時帶領約400戶鄉民,共同為樹葉生意努力。翻攝自香港《蘋果》
橫石知二(左二)現時帶領約400戶鄉民,共同為樹葉生意努力。翻攝自香港《蘋果》

上勝町不是旅遊區,只有不下10間小型民宿和溫泉酒店。該區85%面積為樹林,空氣清新之餘人煙亦稀少,村民生活輕鬆自在,難怪都長壽。翻攝自香港《蘋果》
上勝町不是旅遊區,只有不下10間小型民宿和溫泉酒店。該區85%面積為樹林,空氣清新之餘人煙亦稀少,村民生活輕鬆自在,難怪都長壽。翻攝自香港《蘋果》

部份老人亦喜歡相約一起工作,有傾有講。採訪中便遇上已80歲(右)和70歲的老人家,專心工作的同時不忘說笑。翻攝自香港《蘋果》
部份老人亦喜歡相約一起工作,有傾有講。採訪中便遇上已80歲(右)和70歲的老人家,專心工作的同時不忘說笑。翻攝自香港《蘋果》

村民手上拿着已變紅的柿葉,每10片一盒,每盒售250至300日圓(約75元新台幣)。翻攝自香港《蘋果》
村民手上拿着已變紅的柿葉,每10片一盒,每盒售250至300日圓(約75元新台幣)。翻攝自香港《蘋果》

臨近聖誕,竹葉裝飾需求大,他們便接到3000塊的定單。翻攝自香港《蘋果》
臨近聖誕,竹葉裝飾需求大,他們便接到3000塊的定單。翻攝自香港《蘋果》

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