【民報 黃慧芬專欄】棕櫚油和你我與環境的關係

出版時間:2016/03/31 11:10

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(摘錄 全文請連結民報)
文 / 黃慧芬(台北商業大學通識教育中心兼任助理教授)

每學期的永續課程,不論是哪一系的學生,我給她們的第一堂課堂報告總是「棕櫚油和你我與環境的關係」。這個名詞對一般人而言其實是挺陌生的,但如果我把跟棕櫚油相關的產品擺上幾件,相信大家一定會恍然大悟,原來這些於我們的生活中都是息息相關的。

棕櫚油是什麼?

是從油棕樹上的棕果 (Elaeis Guineensis) 中榨取出來的,被當成天然食品來使用,但在臺灣不是常見的食用油。含有50%的飽和脂肪,也被稱作飽和油脂。由飽和脂肪、單不飽和脂肪、多不飽和脂肪三種成分混合構成的。棕櫚油是植物油的一種,能替代其它油脂。近年來,被廣泛運用主要是因為價格低廉、用途多樣、高產量高效能與產地分布廣,因此與其他油品比較,棕櫚油這十幾年用量呈快速成長。

“棕櫚油自有其神奇之處,相較於黃豆或油菜籽每公頃產量只有0.5噸,棕櫚油每公頃年產量高達3.6噸。油棕櫚原生於西非,果實一經加溫便會碎裂,故能很容易供不同產品使用;儘管其中會造成動脈堵塞的飽和脂肪量很高,但仍比氫化植物油健康,且對生產商而言,棕櫚油還有另一項優點,每公噸只要價400英鎊,比黃豆、油菜籽或葵花油更便宜(Martin Hickman 的調查報導:「棕櫚油的罪惡秘密:你是否不經意地成為摧毀雨林幫兇?」)

棕櫚油的問題是什麼?

東南亞許多國家均以棕櫚油作為農業收入來源,尤其以馬來西亞及印尼為最,棕櫚樹的種植面積以每年7%的速度在馬來西亞和印度尼西亞擴展。1990到2010年間,印尼、馬來西亞和新幾內亞約有350萬公頃(870萬英畝)的森林變成了油棕林、其中蘇門答臘島的熱帶雨林面積消失了 36%......(摘錄 全文請連結民報)





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