香港夢想起飛 港產飛機挑戰環球之旅

出版時間:2016/08/28 08:50
駕駛員鄭楚衡與工作團隊。香港《蘋果日報》
駕駛員鄭楚衡與工作團隊。香港《蘋果日報》

首架在香港組裝及註冊的港產飛機「香港起飛Inspiration」號,今早8時半從香港國際機場起飛,預計展開長達3個月環球之旅。計劃發起人鄭楚衡(Hank)終於憑「沒有不可能」的香港人精神,正式衝上雲霄。

鄭楚衡從孤軍作戰買入第一組零件,到後來匯集超過500名本地學生、機師和工程師的心血,過去好幾個星期因要應付起飛前的最後準備工作,有兩晚已沒有回家陪家人,留宿於機場附近的朋友家中。他感謝太太及一對子女多年來的包容,讓他能追夢,他說:「(他們)好偉大」。

香港特首梁振英在啟航儀式上表示,人類過去數十年一直致力改善飛機的速度及穩定,而政府亦相當重視航空發展,例如落實興建第三條跑道,最近亦已覓得地皮興建航空學院,有利培養航空業人才。他又說,希望Hank的旅程可以啟發年輕人,冀能凱旋歸來。運房局長張炳良亦有現身儀式。

兒時最愛到啟德機場看飛機的鄭楚衡,長大後當上民航機師,2008年開始組裝「香港起飛」,5年間先後有200多名學生幫忙組裝,飛機逐漸成形,安裝機翼後轉往港機工程的廠房繼續組裝飛機引擎和電子設備,去年首次成功試飛,今年8月初正式在港完成註冊,終獲民航處核發特許飛行證。

「香港起飛」,屬單引擎螺旋槳雙座位飛機,造價約150萬港元(614萬元台幣),目前全球約有8千多架同機種小型飛機服役。為應付這次長途旅程,工程團隊特別加大油缸,大幅增加續航力。
名為「香港起飛 Inspiration」的小型飛機,原產地為美國,型號是RV-8。此機種過去飛行紀錄良好,飛機組裝完成後長21呎,闊24呎,機身以白色為主,團隊在尾翼漆上象徵香港的獅子山圖案。

「香港起飛」將會前往25個國家、50個機場,航程5.5萬公里,環繞地球1.4圈。離港後會先前往菲律賓,遊歷東南亞後,會飛往曾實地試飛的澳洲,然後到萬那杜及斐濟等地。之後再到北美及歐洲的英、法、義大利等國家,再取道約旦返回亞洲,經印尼、泰國及澳門後回港。Hank已向曾進行長途飛行的機師請教,例如獨自長途飛行如何解悶、在哪處地域與控制塔台難以溝通等。

飛機原設計每次只能飛行約500海里,約香港到台灣的距離。而「香港起飛」的後座部份位置因改裝成油缸,令油缸容量增加近兩倍,以應付本次旅途當中跨越太平洋、從美國夏威夷到聖荷西逾2000海里的最長航程。

「香港起飛」的尾翼髹上象徵香港的獅子山圖案。Hank早前透露,「有人問過為什麼(在機尾)不放香港旗幟,我覺得……香港人精神一直沒變過,無論什麼時期、高高低低也好,所以我選了獅子山圖案去做這件事,對我來講十分重要」。(大陸中心/綜合外電報導)

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