非洲隨想:美女幕後推手

出版時間:2016/10/16 00:04

馮淑華/《蘋果》國際觀察員、非洲
 
有人說,選美是選外貌和內涵,但也有人堅持,選美把女人物化,貶低女性身分。不管哪種說法,的確有女人把選美當夢想,為了摘冠封后,花大錢受訓、減肥、健身,甚至求助整型手術。但在非洲,有位傳奇女子為了替女人築夢,花了十幾年時間,說服保守的父權社會,克服層層障礙,終於把家鄉美女推上世界舞台。她叫喬漢娜巴利Johanna Barry,幾內亞選美協會主席。
 
周五下午,回教徒做大禮拜的日子,街上人多車多,吵得不得了。我坐在選美協會簡陋的辦公室裡,聽喬漢娜講述這段美麗又心酸的往事。快40歲的她也是個美女,卻從未參加過任何選美活動,扛起這個任務,純屬意外。
 
幾內亞脫離法國獨立後,施行鐵腕獨裁政權,喬漢娜的爸爸是醫生,因為政治理念不同,成了獨裁政府的眼中釘,只好帶著家人遠走鄰國象牙海岸。生在國外的喬漢娜,直到18歲時,以歌手身分到幾內亞演唱,這才第一次踏上自己祖國。原本計畫短暫停留,誰知道隨手寫了一首歌,不但成為熱門歌曲,甚至還受到當時總統召見。
 
決定留在故鄉發展,喬漢娜仍定期回象牙海岸探望家人,偶而中,她發現在西非很熱門的選美活動,在幾內亞居然銷聲匿跡。後來跟總統夫人聊起這件事,個性直爽的她沒多想,就接下了這個任務:舉辦幾內亞小姐選美比賽。說起來簡單,但執行卻難上加難,因為沒人知道如何舉辦選美活動!
 
那時候喬漢娜常常受邀,到象牙海岸大小選美活動上演唱。把握機會,每場表演結束後,她收起麥克風,拿出紙筆,像個認真的學生現場邊看、邊聽、邊學。等到摸清楚所有細節和流程後,回到幾內亞,一邊申請協會資格,同時到全國各地招聘和訓練工作人員。當然,還得找到符合資格、願意參加的年輕女孩。這還沒完呢,幾內亞是個父權至上的社會,參加選美的成年佳麗們需要家人同意簽名,才能登台比賽,以免爆發糾紛。
 
好幾年過去,政權也替換了,少了政治上的靠山,喬漢娜得加倍努力,說服新政府舉辦選美活動的重要性。在眾人疑惑眼光中, 2008年第一屆國際認證的幾內亞小姐選美活動,風光地在首都舉行。越辦越熟練,2012年喬漢娜帶著幾內亞佳麗去象牙海岸,參加西非12國選美大賽,一舉拿下冠軍。戴著這頂后冠,緊接著又去了世界小姐選美舞台,那是幾內亞第一次參加全球選美活動。
 
在這些光彩成就背後,其實有很多辛酸。就拿第一次參加世界小姐選美賽,在經費拮据狀況下,又找不到贊助商,參選佳麗只能獨自飛去印尼峇里島比賽。喬漢娜很無奈,只好打電話聯絡象牙海岸選美協會,請他們代為照顧幾內亞代表。比賽當天,喬漢娜坐在電視機前看實況轉播,幾內亞小姐努力到最後才落敗,她既驕傲又心疼。
 
更別提2014年在倫敦舉行的世界小姐選美,身為伊波拉病毒疫區,主辦單位原本拒絕幾內亞的資格。經過喬漢娜再三溝通,決定提前把幾內亞小姐送到法國3個禮拜,等過了病毒潛伏期,才單獨飛去倫敦。就像之前一樣,靠著其他非洲選美協會的打點和照顧,才順利完成比賽。
 
聽完這些冒險故事,我發現喬漢娜不僅是美女的幕後推手,更是民間外交的大功臣。認真的女人,果然最美麗!

幾內亞選美協會主席喬漢娜巴利,和評審們合照。照片由Johanna Barry提供
幾內亞選美協會主席喬漢娜巴利,和評審們合照。照片由Johanna Barry提供





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