【結論沒那麼簡單】Fed:中國貨暴增每年令數千美國人自殺

出版時間:2016/11/27 00:01

據《華爾街日報》報導,美國聯邦準備理事會(Fed)最新研究發現,中國對美出口增長與全美自殺及濫用藥物死亡率增長有關,似乎為全美白人中年男性自殺率升高及美國總統大選期間反貿易聲浪找到解釋。
 
Fed經濟學家皮爾斯(Justin Pierce)與耶魯大學學者舒特(Peter Schott)聯名的這項研究發現,自2000年美國國會通過法案,授予中國永久正常貿易關係以後,美國自殺率顯著增加,尤其集中在白人男性。這段期間,美國自中國進口暴增4倍,截至去年達到4830億美元(15.42兆台幣)。
 
他們的研究比對2000年以來全美各地死亡率,發現勞工受中國競爭威脅較大的地區,自殺與藥物濫用造成的死亡率顯著上升,而死亡率上升的情況無從透過其它層面來解釋。
 
皮爾斯與舒特表示,他們看到諾貝爾經濟學獎得主迪頓(Angus Deaton)與普林斯頓大學教授凱西(Anne Case)伉儷有關美國45~54歲白人中年男性死亡率升高的論文,興起了研究動機。
 
舒特說:「我們注意到,趨勢是從2000年開始的,美國自中國進口自那時起暴增,製造業工作機會蒙受龐大損失。」
 
據其統計,2000年之後的5年,美國製造業工作機會總計減少約300萬個,其中半數與自中國進口成長有關。受影響最嚴重的是美國東南部地區,但全美也有4分之1地區幾乎不受影響,因為當地幾乎不具備製造業或農業,較不受中國競爭威脅。
 
受中國競爭威脅的美國各郡中,影響程度在平均水準以上的地區,自殺率上升約3.5%,意外中毒案件則暴增24%,換算相當於全美每年多出數千個死亡人口,影響十分深遠。
 
舒特說:「自殺案件可能導致更多自殺,或者新經濟影響會慢慢地把人逼向絕境。」
 
舒特與皮爾斯並指出,那些受降低關稅影響愈大的地區,失業情況愈嚴重,兩者有緊密的關連,而失業導致收入下滑、生活品質下降,而當地失業率升高1個百分點,會帶動自殺率上升11%。
 
不過,舒特強調,取消貿易自由並非這篇論文的用意,因為這「令所有人受害」。他倡議,應該擴大支出支持勞工職能再造,幫助他們朝經濟成長領域移動。
 
舒特說:「我們要提高生產力,並降低貿易帶來的代價,我們必須關心的是『勞工』,不是『工作』。」
 
這項研究結果指向,更自由的貿易對於其它那些享受廉價商品與服務好處的地區,能夠改善健康結果。(財經中心/綜合外電報導)

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