【有片】NASA發現7顆類地球行星「尋找外星生命首選」

出版時間:2017/02/23 06:17

(更新:新增影片)

超冷矮恆星名為「TRAPPIST-1」又成天文學界焦點,繼去年宣布發現3顆類地球行星環繞這顆矮恆星後,這次新發現4顆行星環繞它,也是太空學家首度發現7顆類地球行星,環繞鄰近同一顆恆星。

美國航太總署(NASA)和比利時研究團隊周三(22日)宣布這個消息,這7顆行星位於水瓶座,大小、質量與地球差不多,半徑約地球的0.8至1.1倍,質量約地球的0.4至1.4倍。它們環繞「TRAPPIST-1」,距離地球約39光年(約368.94兆公里)。這個發現讓天文學家都十分雀躍,對於在太陽系外尋找外星生物,可能比預期得要快燃起希望。這也是第一次發現這麼多顆「可能有生命的行星」環繞同一顆恆星。

「Trappist-1」比木星稍大一點,亮度比太陽還弱2千倍,由於這顆恆星小又冷,讓環繞它的7顆行星相當溫和,意味著可能蘊藏液態水,甚至是生命體。研究人員指,7顆中有3顆行星位於適居帶,其中行星「Trappist-1f」最有可能孕育生命體。雖然它的氣溫比地球還低一點,但若有適當的大氣層和足夠的溫室氣體就有可能宜居。

瑞士伯爾尼大學教授德莫里(Brice-Olivier Demory)認為,這七顆行星是迄今尋找外星生命的首選。 而參與研究的比利時列日大學天體物理學家吉倫(Michael Gillon)則相信,「Trappist-1」周圍可能有更多行星。(國際中心/綜合外電報導)

發稿時間:02:58
更新時間:06:17

矮恆星「TRAPPIST-1」發現7顆行星環繞。照片來源:NASA

七顆行星的地表示意圖。 翻攝《NASA》


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