【民報/那一年的這一天】1923.3.3 美國第一本新聞週刊《時代》創刊

出版時間:2017/03/03 09:54

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美國,乃至全世界,最有名的新聞雜誌應該非《時代》(TIME)週刊莫屬了。它成立於1923年的今天,至今已有94年歷史,正在往100周年邁進,是全球最長壽的新聞雜誌之一。
時代週刊,正確譯名應是「時間週刊」
《時代》週刊的英文叫做TIME。這裡其實有個錯誤:TIME是「時間」,不是時代,時代應該叫TIMES。事實上,《時代》週刊的創刊緣起,就是要給沒有時間的忙人看的,而且設定在一個小時內看完(當時頁數不多),意思是讓讀者「在最短的時間內,得到最多的資訊」。只不過後來越做越大,把一整個「時代」做起來了。如今它每期發行量高達303萬本(2016年6月統計,美國版數字),是全球發行量最大的新聞雜誌,讀者約有2600萬人,其中有2000萬是美國讀者。美國之外,還發行歐洲版、亞洲版、南太平洋版(澳紐),但數量較少。
《時代》週刊總部設在紐約。創辦它的是兩個出身耶魯大學的25歲年輕人:海登(Briton Hadden)和魯斯(Henry Luce)。兩人原服務於《巴爾的摩新聞報》(Baltimore News),後來籌資8萬6千美元,創辦《時代》週刊。首期只有32頁(包括4頁廣告),9000名訂戶。4年後(1927)開始賺錢,從此一帆風順,如今「時代公司」(Time Inc.)有員工7200人,除了《時代》週刊,還發行超過100種雜誌。它是全球媒體托辣斯「時代華納」旗下的一員,而「時代華納」又在去(2016)年被美國AT&T以854億美元(約合台幣3.46兆元)併購。這一切,都是海登和魯斯想像不到的。
海登早逝,只活了31歲(1898-1929),因此《時代》的靈魂人物是魯斯(1898-1967)。美國其他著名雜誌《生活》畫刊(LIFE)、《財星》月刊(Fortune)、《體育》畫刊(Sports Illustrated),不是由魯斯創辦,就是由他買下,改頭換面重新推出。
時代週刊與中國的特殊情緣
魯斯與中國特別有緣。他在山東出生,父母都是傳教士,他15歲(1913)才回美國。也許從小在中國長大,對中國懷抱特殊感情;而且基督徒的背景,又讓他持鮮明的反共立場,大力支持蔣介石。蔣宋在美國的人氣票房,在一定程度上,要歸功於這名啦啦隊員。據統計,1924-1989這65年間,《時代》先後有47期的「封面故事」是中國人物,其中蔣介石、宋美齡11期,鄧小平9期,周恩來8期,毛澤東6期;蔣介石並被選為1937年度風雲人物。不只如此,《時代》對毛澤東和周恩來,以負面報導為主;直到1967年魯斯過世後,《時代》的反共立場才有轉變。
《時代》的封面設計別具一格:紅色框,中間是人物照片,精簡醒目。後來在台灣,鄭南榕創辦的《自由時代》週刊,無論封面設計或雜誌名稱,都參考自《時代》;他的創辦初衷,就是要把《自由時代》辦成一份「台灣的時代週刊」。不過《時代》這二、三十年來,在新聞專業性之外,也炒作新聞商業性,而且樂此不疲,包括「十大」(如年度十大佳片)、「五十大」(如五十大網站)、「百大」(如時代百大人物)。這種炒作有其爭議性,卻引起一陣跟風,台灣有些雜誌就愛這一味。不過這必須是「新聞操作量」達到一定經濟規模才玩得起來,而且只要玩起來,就變成自家招牌,其他業者難與競爭......(全文請連結民報)

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