當高齡化社會來臨 「長照役」的可能性是?

出版時間:2017/05/04 10:39

潘雅鈺/國立台北大學社會學系學生
 
隨著持續的低生育率、少子化,再加上國人平均壽命的延長,台灣將逐漸步入高齡社會(65歲老年人口比率>14%),由此迎面而來的「長照議題」大家準備好了嗎?雖然說政府近期祭出了「長照2.0」的政策,預計要為台灣高齡社會帶來紓解,然而,光靠政府的長照政策真的能夠完整的照顧到老年人嗎?
 
其實台灣的長照議題,一直以來都有專業人力不足的問題。即使政府提供了照護員到家服務,但是因人力不足等原因,往往照護員不能停留在一個家中過多時間,僅能替老人們簡單完成翻身、洗澡等任務,就得起身趕往下一個需要服務的家庭,使得老人無法獲得完善、全面的照顧。
 
那政府應該要如何補足長照人力不足的問題呢?讓替代役加入長照服務,成為「長照役」或許會是個好辦法。
 
長照役之優點如下:
 
1. 隨著役男對於兵役制度的想法改變,因此政府可因應增加長照役的同時,也增加替代役名額,讓更多役男可以順利選取替代役。
2. 大多數役男擁有良好的體力可以投注在長照照顧。
3. 藉此鼓勵年輕人投入長照事業。
4. 增加長照人力資源。 

當長照役實施,不但可以改善目前台灣長照人力不足的問題,而役男也可以透過提前訓練居家照護,來為以後的高齡化社會做準備。例如,役男在累積經驗之後,未來可以照顧自家長輩,又或者是藉此經驗而選擇步入專業照護員的職業生涯。儘管近期衛福部曾提出長照役的可能,但是至目前為止,政府似乎還未決定要將長照役納入下一期的長照政策裡。
 
然而,除了役男以外,增進民間照護人力也很重要。政府可以透過社區的長照講座及訓練來增進一般民眾對長照的知識以及能力,更或者是藉此培訓照護員。除此之外,台灣的照護工作多半是因其薪資、勞動條件等原因而導致人力缺乏,政府既然想要改善長照問題,也應該要設法改善照護員的工作待遇及環境才是。

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