【血腥片】外來巨大螳螂 殺蜂鳥啃光腦髓

出版時間:2017/07/16 00:00

大自然是美麗的,但有時候也超惡搞。證據是瑞士巴塞爾大學(University of Basel)近日發布的一篇報導,標題為「螳螂在全球捕食鳥類」。 螳螂最常吃的是昆蟲或蜘蛛,但由瑞士和美國的動物學家已發表的研究顯示,除南極洲以外的所有大陸上,螳螂都會殺死並吞噬小鳥。

Huffington Post》報導,對於不知道「螳螂會吃小鳥」的人來說,這個消息肯定令人震驚。但其實那個標題,都還沒傳達真實的恐怖情節呢。

《新聞周刊》(Newsweek)另外訪問了2位科學家,他們說明了螳螂的典型獵食方法。

紐約州立大學Fredonia分校的生物學家布朗(William Brown)說,螳螂通常會「刺穿頭骨、啃食腦髓組織」。

退休的生態學家梅柏斯(Dietrich Mebs)也生動描述這個進食過程:「他們抓住活生生的獵物,慢慢地、慢慢地啃食,直到吃光光。」

那麼,動物學家如何確定,這是一個全球性的現象?《生命科學》(Live Science)解釋說,研究人員通過記錄(包括已發表的研究、學術論文與社交媒體貼文)來查找「螳螂捕鳥」的記錄。他們總共發現了147起個案,跨越13個國家。最早的個案是從1864年起,但是67%的個案,是在2000年至2015年之間。

由於只能依賴人類記錄,因此很難確定,「螳螂吃鳥」的頻率有多高。但研究人員發現,這種詭行在全球各地都發生。

在美國,最常見的受害者是「紅喉北蜂鳥」(ruby-throated hummingbirds)。超過70%的吃蜂鳥案例,是發生在美國;通常是當鳥兒飛到蜂鳥餵食器上,或民眾家的花園裡時。 (由於人們經常從家中眺望自己裝設的餵食器,所以很容易記錄到。)

從這些報告中,研究人員發現,大部分蜂鳥的不幸遭遇,可連結到幾種非本土的大隻佬螳螂身上。牠們在幾十年前,因人們要做「蟲害控制」,被散佈在北美洲。此外,也有一些本土螳螂。

谷歌(Google)搜尋顯示,許多人仍然在野放螳螂,希望他們會幫忙吃掉昆蟲,像蚜蟲與蒼蠅等。但缺點是,螳螂也會吃掉人們想要的生物,像是蝴蝶,有時候是蜂鳥。

研究的主要作者尼佛勒(Martin Nyffeler)在一份聲明中說:「我們的研究,顯示螳螂對一些鳥類數量有威脅。」 「因此,在為了抓蟲而野放螳螂時,應特別小心。」(即時新聞中心/綜合報導)

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螳螂在美國科羅拉多州吃了一隻黑色的蜂鳥。翻攝《Huffington Post》網站
螳螂在美國科羅拉多州吃了一隻黑色的蜂鳥。翻攝《Huffington Post》網站

一隻螳螂獵捕了紅喉北蜂鳥。翻攝《Huffington Post》網站
一隻螳螂獵捕了紅喉北蜂鳥。翻攝《Huffington Post》網站

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