腸道大腦會對話 國衛院:腸道發炎恐加重失智症

出版時間:2017/07/20 15:00

(更新延緩失智建議做法)

腸道有第二大腦之稱,國家衛生研究院最新研究發現,腸道與大腦間會「交流對話」,以果蠅實驗若腸道菌失衡釀腸道發炎,會加劇阿茲海默症大腦神經退化,使行動變差甚至縮短壽命,未來可望透過飲食藥物調控腸道,間接改善大腦健康、延緩阿茲海症惡化,此研究已刊登在《自然通訊》期刊(Nature Communications)。
 
阿茲海默症是最常見的退化性失智症,台灣80歲以上的老人每5人即有1人患病,至今尚無有效藥物延緩或治療,過去認為沉澱在大腦的β類澱粉蛋白,引起大腦神經元發炎,被認為是造成阿茲海默症的主因。國衛院分子與基因醫學研究所研究員莊志立團隊發現,大腦發炎的源頭也可能來自於腸道。
 
研究團隊利用果蠅實驗,餵食腸道桿菌破壞腸內菌相平衡,發現阿茲海默症的神經退化病程明顯加劇,果蠅壽命縮短並且行動能力變差。
 
莊志立說,推估是因腸道感染後會刺激體內免疫細胞變成「過動兒」,失智症患者大腦本身就退化,有較高的氧化自由基,氧化自由基會將過動的免疫細胞「召喚」到大腦,卻反而「幫倒忙」引起腦部發炎、腦細胞死亡,且腸道菌叢被破壞,更會加速這些過動的免疫細胞移動,加劇發炎反應使腦神經退化。
 
莊志立說,未來可望進一步研究利用藥物或飲食運動調控腸道功能,改變腸道與大腦的免疫溝通,間接改善大腦的健康,減緩阿茲海默症病程。
 
莊志立也建議,失智症患者長期臥床、膳食纖維攝取不足都會影響腸道健康,照顧者要格外注意,建議失智症患者要多活動,並吃足量的蔬果,少吃加工、過期與受污染的食品;至於是否要補充益生菌?他表示,目前尚未有研究服用乳酸菌等單一菌種可改善腸道菌相,改善生活習慣較佳。(江慧珺/台北報導)

出版時間:14:10
更新時間:15:00


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