舊金山送大禮!老兵可負擔宅退伍軍人節前開幕

出版時間:2017/11/11 16:26

(新增配音影片)

美國每年的退伍軍人紀念日(11月11日)頌揚昔日為國家英勇付出的將士。但卸下戰袍,舊金山的退伍軍人,要在高房價的狹縫下生存絕不是易事。市府今宣布,又有一棟專為退伍老兵設的可負擔宅將開幕。

紀念日來到的前一日,市政府宣布南市場街(SOMA)的可負擔房屋奥本酒店(Auburn Hotel)落成,本月底開幕。將入住這棟住宅的70戶,全都是曾經為國效力的退役老兵。他們曾在戰場為國付出,可惜之後的人生路不比服役生涯平坦,最終變成長期露宿街頭的遊民。

去年市內落成的324個資助房屋單位,有45%幫助了露宿超過一年的老兵,讓他們有地方棲身。市長李孟賢(Ed Lee)成立的「遊民及支援房屋署」(Department of Homelessness and Supportive Housing,簡稱DHSH)統計,住戶遷入奥本酒店後,長期露宿的退伍軍人會由100人減至30人,5年以來總人數已經銳減過千人。DHSH署長科斯基(Jeff Kositsky)在聲明中說:「沒有人應該睡街上,尤其是服務過國家的人。」

縱然這樣,還有很多年輕一輩視美軍為一份好工作。 外表看來與一般大學生無異的維斯頓(Frances Weston)今年才24歲,已經從美國海軍(U.S. Navy)服役過4年退役。她18歲即加入軍隊,「那時我有如一個『小朋友』,年紀很小就進去了,是因為當時無法負擔大學,加上很想去遊歷。」在北卡羅萊納州(North Carolina)加入海軍後,她被派到醫療前線協助外科手術。「工作時間很長,你要每天12小時面對同一班人,感覺永無止境,但其實是ok的,不過我又很想重返校園完成學業。」

不過,維斯頓無悔加入海軍,因賺到的錢足以幫她圓夢。那時她把每年30日假期都拿去旅行,至今已經遊歷過22個國家,還能支付大學學費。「只要你一日還在學,當局給你的資助是足夠應付學費和生活開支的,我每月大約有4260美元,夠讓我租到一間小房子,但有條件,如果你沒有上足夏季課程,應該只有3千。」

由佛羅利達州老家搬到西岸的維斯頓,雖然也感到生活壓力,但坦言沒有為將來擔憂太多,完成舊金山大學的工商管理學士後計劃再讀碩士,日後希望在矽谷從事產品研發,漫長的人生路還得靠自己努力。(唐芷瑩/舊金山報導)

發稿:10:29
更新:16:26

奥本酒店(Auburn Hotel)被改造成供退伍後露宿老兵入住的民宅。翻攝Google
奥本酒店(Auburn Hotel)被改造成供退伍後露宿老兵入住的民宅。翻攝Google

24歲的維斯頓(Frances Weston),曾服役海軍4年。唐芷瑩攝
24歲的維斯頓(Frances Weston),曾服役海軍4年。唐芷瑩攝

一班年輕退伍軍人相約在舊金山慶祝退伍軍人節。唐芷瑩攝
一班年輕退伍軍人相約在舊金山慶祝退伍軍人節。唐芷瑩攝

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