公衛學會陳保中、林先和:副總統 請讓公衛人作公衛事

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出版時間:2018/01/27 00:02
學者質疑,每逢重大健康危害議題發生或地方疫情大流行時,政府缺乏具備公衛核心能力的專業人員來系統性的了解根本問題,因而錯失有效解決問題之先機;呼籲政府應盡速推動公共衛生師立法,以維全民健康福祉。圖為賣場店員將問題蛋品下架畫面。資料照片

陳保中、林先和/台灣公共衛生學會理事長、秘書長

副總統陳建仁及環境保護署李應元署長皆是公共衛生傑出畢業校友,許許多多公衛人才也在社會不同的領域上,兢兢業業地堅守崗位,為國人健康福祉把關,但現今諸多公衛人才於社會上無法適才所用,公衛人無法作公衛事,甚為可惜。

近年來,新興之公共衛生議題如:食品安全、空氣及環境污染問題層出不窮,禽流感、腸病毒與登革熱等傳染病之流行亦接連發生,影響國民健康及生命安全甚鉅。政府衛生機關需才若渴,惜現行衛生行政類高普考名額稀少,遇到重大公衛議題爆發時,部分公衛主管不願長時間等候高普考填補缺額,偏好採用轉任公職的專門職業技術人員應付眼前問題;復因編制不足,常以非專業約聘僱人員取代。

因此在衛生部門,尤其是地方衛生單位,受過公衛專業訓練的正式編制人員越來越稀少。每逢重大健康危害議題發生或地方疫情大流行時,缺乏具備公衛核心能力的專業人員來系統性的了解根本問題,因而錯失有效解決問題之先機。

公共衛生關心的是與人的健康有關之所有事物。早在1920年公共衛生學者Charles-Edward Amory Winslow將公共衛生定義為:「公共衛生是一門預防疾病、延長壽命、並促進健康的科學與藝術,透過社會、組織、公私部門、社區與個人的組織性力量與充分訊息之下的選擇,共同來推動。」公共衛生之核心價值為預防,不論是慢性疾病或是傳染性疾病的防治上都相當適用。若能在疾病發生與惡化前先行採取預防策略,則可以大幅降低許多後續醫療與社會成本。

公衛的涵蓋範圍相當廣泛,所有與群眾相關的健康問題,從前端的個人健康促進、疾病預防、食品或環境對群眾健康危害的影響評估,到後端的照護服務、提升民眾健康生活品質,都是公衛鑽研努力的範疇。

台灣目前每年培育近5000名公共衛生相關科系所畢業生,可為政府衛生機關於國家遭逢重大公共衛生問題或疫情流行時提供專業協助。考試院亦於2014年基於「公共衛生師」具有專業性及獨特性,認定「公共衛生師」屬於專門職業及技術人員考試種類範疇,肯定公衛的專業性。台灣公共衛生學會自2000年在歷任理事長支持下,推動公共衛生師立法多年,2011年歷任衛生署長也共同簽署「推動公共衛生師法」,至今仍未畢其功於一役,我們呼籲政府應盡速推動公共衛生師立法,以維全民健康福祉。

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