​過年吃白鯧的迷思

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出版時間:2018/02/14 09:52
過年鯧魚價格飆漲,但吃鯧魚真的可「吉祥昌運」嗎?圖為基隆漁會推銷白鯧畫面,與本文無關。資料照片

劉培柏/前台灣省家畜衛生試驗所所長

居住在世界各地的華人,農曆新年期間,大都會在餐桌上放道用魚烹煮的菜餚,表示家用年年有餘,而在台灣不知是誰起了頭,認為吃鯧魚可「吉祥昌運」。

媒體報導最近漁市場鯧魚價格,不論是黃金鯧、斗鯧,或白鯧,被有心人哄抬,而貴得離譜。尤其是野生白鯧,因肉質細嫩,外表亮麗,最為應景,每條居然高達4、5000元。其實古人稱鯧魚的「鯧」,並沒有「昌」運的說法,而是和「娼」有關,您可能要大吃一驚了。

清乾隆年間,宮廷畫師編繪一套《海錯圖》册,將海中各種動物以圖文並茂方式作介紹,可說是當時的魚類生態學書籍。其中對「鯧魚」畫頁有這樣的描述:「鯧魚身匾而頭銳狀,若鏘刀身,有兩斜角,尾如燕尾,鱗細如粟,骨軟肉白,其味極美,春晚最肥,俗比之為娼,以其舆群魚遊也,或謂鯧魚與雜魚交。考珠璣藪云:鯧魚遊泳,群魚隨之,食其涎沫,有類于娼,故名似矣。然不解何以群魚必隨,詢之漁叟曰:此魚鱗甲如銀,在水白亮,最炫魚目,故諸魚喜隨,且其性柔弱,尤易狎昵而吮其涎沫,非與雜魚交也。……」該畫頁另有題款:「鯧魚贊:態嬌骨軟,魚比於娼。啖者不鯁,溫柔之鄉。」鯧魚在海中,因其外表銀亮,個性溫和,有許多雜魚會跟隨於後,或對其作出碰觸親暱動作,古人認為是和其他雜魚搞曖昧,而將其比之為娼矣。

鯧魚的鯧,此「鯧」不作為同音的「昌」字解,應該也不會有道家「物類相感」的昌運作用。過年期間,若嫌鯧魚太貴,不妨學上海人吃紅燒鯽魚,鯽,吉也。好吃又便宜。

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