台灣想發展中草藥產業 原料是關鍵!

出版時間:2018/02/17 17:30

李武忠/農漁經學者

冬季來臨,又是進補的季節,國人習慣透過中藥來進補,可以收取事半功倍之效,有關中藥材品質安全,再度引發關注。在日本,隨著老年人口不斷增加(65歲以上老人佔總人口比例約26.7%,超過1/4)以及年輕人對漢方藥(原料為中草藥)的喜好,日本對中草藥需求大幅成長,2016年度日本醫療用漢方藥的市場規模達1481億日圓,比2006年度成長56%
 
中國大陸為全球最大的中草藥出口國,出口金額超過10億美元,目前日本的漢方藥原料,也多來自中國大陸。為了擺脫對中國生產中藥材的依賴、穩定價格(中國産中藥材平均採購價格從2006年的690日圓,上漲至2016年的1570日圓)、供貨量、品質安全以及滿足每年超過700萬中國大陸旅日遊客的龐大需求,日本各大製藥公司正積極採契作方式,鼓勵當地農民改種中藥材如三島柴胡、桔梗、甘草、大黃等等並指導農民栽培方法,希望能建立由日本國產中藥材製造的品牌,來吸引更多國外的消費者購買。

不僅藥商可以提高業績,也可協助紓緩農村高齡化、年輕勞動力短缺、農家所得偏低等等困境,日本官方也給予大力支持。雖然目前日本國產中藥材平均價格約為中國產的2倍,不過透過品種改良、栽培技術改進、種植規模擴大、產量增加、流通管道改善等,藥商有信心很快的,可以以接近中國產價格採購到日本產中藥材。

目前全世界約有四分之三以上的人口,曾經嘗試或仰賴草藥植物藥來治療疾病,從長遠來看,中醫應該比西醫有更廣闊的前景。為此國際標準組織(ISO)特成立了中醫藥技術委員會(ISO/TC249),目前已發佈一批中醫藥國際標準。美國著名經濟學家保羅·皮爾澤在《財富第五波》中指出,綠色健康產業必將成為繼IT產業之後席捲全球的「第五波財富」。
 
過去我國政府曾投入約三十億元台幣經費,進行中藥的整合計畫,希望建立台灣中草藥的品牌,要讓台灣成為中草藥的科技島,但成空話;如今科技部又提出要建置中草藥新藥產業鏈的解決方案平台,搶攻全球每年高達數百億美元的植物新藥商。

發展中草藥產業,其原料品質至關重要,而台灣農業雖然發達,且國內對中草藥的需求量也相當大,但是目前國內中草藥種植的面積及規模相當小(花東種植當歸、丹參、黃耆品質不錯,惜數量有限,缺經濟規模),廠商所使用或市面販售的中藥材,高達80%來自中國大陸,品質雜亂、良莠不齊,含農藥、重金屬等殘留風險高。

既然國內有此消費需求,且據調查發現國內消費者,對於產自中國大陸的中藥材的安全性,有極大顧慮,尤其台灣將邁入高齡社會,為照顧中老年人健康,降低健保龐大支出,政府除了應加強對進口中草藥把關外,應該鼓勵農戶以專業區模式栽種,並責成農業改良場,積極進行相關育種(特別是具本土特色的中草藥)、栽培技術改良、實施安全認證、完備產銷體系等研究開發,來確保本土產中草藥的品質與安全,不僅供應內需,還可以大量外銷,提農民收益,讓中草藥種植成為國內農業的「金雞母」。

同時透過與生技廠商、藥廠、中醫、醫美等跨領域整合研究,中草藥產業或有可能成為台灣繼IT產業後的明日之星(中草藥現代化,被視為是未來二十年最重要的四大產業之一)。日本能,台灣政府不能只喊口號!

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