【巨人隕落】霍金這台車充滿黑科技 看誰不順眼就飆去輾他

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出版時間:2018/03/14 22:55

全身癱瘓只剩眼睛能動,無法拿筆寫書、公開演講,身為漸凍症患者的英國天體物理學家霍金(Stephen Hawking),是怎樣將他巨大研究呈現給世人呢?
 
全靠他的超強智慧輪椅,內建設備如下:

‧抗強光的12吋螢幕。方便授課、收發郵件甚至用Skype。
‧Lenovo ThinkPad平板電腦。搭載Core i7處理器,可控制輪椅所有功能。
‧萬能遙控器。可以開關家裡及辦公室的電視、音樂、電燈甚至門。
‧眼鏡紅外線感應器。可偵測霍金臉部肌肉活動,方便他下指令。
‧語言合成器。設在椅背後,可將文字轉換成電子聲。
 
其實最初他的配備還沒這麼多。霍金21歲確診罹患漸凍症,全身癱瘓後只剩三隻手指頭與眼睛可動,當時他的輪椅已配備電腦,裏頭的特殊軟體可透過他手上的控制鍵輸入指令,像是拿著一個空白鍵就能操作整台電腦。座椅背後還加入語音合成器,雖然有點美國腔,但已經是很厲害的科技產品。
 
隨著霍金病情加重,他的智慧輪椅需要不斷更新,英特爾公司承包了他的輪椅,將計算機、通訊技術、紅外線、眼球追蹤、聯想輸入與語音轉換加進這台機器。
 
到了2008年,病魔以他無法理解的速度侵蝕他的身體與健康,霍金連最後一根手指都動不得了,過去依靠手指輸入指令的技術必須替換。
 
於是研究人員為霍金特製一副眼鏡,右側安裝「臉頰遙控」裝置,也就是用紅外線感應器檢測霍金臉頰肌肉活動,並用眼球控制發射器,選定螢幕中輪流出現的英文字母,電腦可識別霍金的臉頰與眼球動作讓電腦停止掃描。也就是說他只要動動臉部肌肉,就可以替代過去的手指來下指令了。這讓他處理文件速度提高10倍。
 
輪椅除了成了他身體一部分,也是他展現幽默小幼稚的媒介。大眾認為,霍金是傳奇學者、受歡迎的科學家,備受敬重的知識份子,但他也有人性的一面,傳言說,霍金會對看不順眼的人耍幼稚,佯裝操作輪椅不小心,輾過對方的腳。
 
霍金的身體雖因疾病受限,卻有不羈的靈魂,他的輪椅常在劍橋街頭「飆車」,故意輾過學生的腳,還有名流成為他輪下「受害人」。
 
女作家弗格森(Kitty Ferguson)撰寫霍金傳記《時空旅行的夢想家:史蒂芬霍金》寫過這段傳言,據說只要有人讓霍金看不順眼,他就會用輪椅壓對方的腳。她在書中寫道,1977年,霍金與英國王儲查爾斯在皇家學會的活動見面,查爾斯對霍金的輪椅很感興趣,霍金展示如何操作,結果就輾過查爾斯的腳指頭,據說,誰惹惱了霍金,就會成為輪椅下的犧牲者。
 
還有一段傳言說,霍金不認同已故的英國首相柴契爾夫人,一直很懊惱沒能用輪椅壓她的腳。
 
霍金本人否認上述傳言,但他的否認很「弱」,他對弗格森說:「這都是惡意的謠言,誰敢再提這件事,我就用輪椅壓他。」(蔡筱雯、張渝萍/綜合外電報導)

出版時間:16:54
更新時間:22:55
               
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霍金與演員金凱瑞。翻攝Reddit
霍金與演員金凱瑞。翻攝Reddit

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