【巨人殞落】霍金傳奇一生 與伽利略、牛頓、愛因斯坦巧合處

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出版時間:2018/03/15 02:30

英國物理學泰斗霍金昨天過世,享壽76歲,他年輕罹患漸凍症,醫師估只能活2到3年,但是他活了超過半世紀,雖然殘障的身軀被禁錮在輪椅之上,但是他的心靈、智力無所束縛,為人類貢獻黑洞和宇宙之謎的精彩理論,啟發一整個世代的天文研究者,還寫下《時間簡史》等經典科普書,成為科學界耀眼巨星。

霍金(Stephen Hawking)生於1942年1月8日,那是科學家伽利略逝世300周年紀念,而他於昨天、科學家愛因斯坦139歲冥誕,安詳過世於英國劍橋家中。他1979年被授予劍橋大學盧卡斯數學教授席位,那是科學家牛頓曾坐的教席。

霍金中學時代最喜愛的學科,不是物理而是數學。他智商160,牛津畢業後轉往劍橋大學讀博士,鑽研宇宙奧秘,並邂逅女同學珍懷爾德(Jane Wilde)。但不久他開始出現漸凍症徵狀,醫生指他的運動神經元會逐漸退化,只剩2、3年可活。

面對絕症,霍金沒有消沉,跟懷爾德成家育兒,他的病況逐漸惡化,26歲開始癱瘓坐輪椅,但他心無旁鶩,集中精力在物理研究上。1970年代,霍金的研究陸續開花結果,包括宇宙奇點(singularities)和霍金輻射(Hawking radiation),連串科研突破令他屢獲「愛因斯坦獎」等學術殊榮。

他的病情於1980年代繼續惡化,1985年失去說話能力,借助合成器發聲,用身體僅餘可活動部位控制電腦,最初還能用手指,後來用頭和眼睛,再進而靠面頰肌肉的感應器,最後連頰肌控制力也漸失,就求助於腦波控制。

霍金的聲望卻與日俱增,1988年科普書《時間簡史》全球熱賣900萬冊,輪椅上思想無界限的智者形象,令他成為當代科學界最閃亮的明星。台灣大塊出版社共出版他5本書,總銷量16萬本。

霍金對於自己的地位很謙遜:「這只是傳媒吹捧,他們需要一個愛因斯坦式人物來吸引人,對愛因斯坦和我的著作並不了解。我是那種殘疾天才典型,殘障明顯,是否天才就大有可議之處。」對於死亡他曾說:「我不怕死但也不急著死,我還有好多想做的事。」至於死後的世界,他認為:「人腦就像電腦,零件壞了就停工。對壞掉的電腦來說,沒有天堂、沒有來世,那些都是怕黑的人(想出來的)的童話。」(國際中心/綜合外電報導)
 

霍金生前的太空計畫 將探索更多宇宙奧秘。路透


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