​馬偕院長的感慨:人腦與電腦,何去何從?

出版時間:2018/04/15 09:31

施壽全/馬偕醫院院長  

近三十年前,台灣醫療機構開始使用電腦處理各類文書與影像作業,當時單位內總隨時備著「紙本」,以因應萬一電腦當機時,可即時改用手寫以免工作中斷。隨著電腦功能日益強大,如今絕大部分書面單張都已不再使用。如此的模式,既符合環保理念,也使運作效率大幅提升,但不容否認的是,卻一直存在著一些隱憂。

所謂紙本已不再使用,事實上是,人員已不會用或根本無從用起。比如說,檢驗檢查日新月異,都掛在電腦上供人點選,舊的單張根本沒這些項目;現在從電腦開處方,大都使用快速鍵,改用手寫效率差很多;而且,如今已找不到「複寫紙」可做備份。但最關鍵的是,所有作業都藉由網路串接,電腦當機斷聯,即使有單機版操作也無濟於事,整體就是動彈不得。換句話說,一旦遇到非「重開機」就能解決的電腦當機,操作者除了「忍耐與等待」,別無他法!

我們可以承受電腦當機多久?機構主事者都很瞭解資安需要積極防護的重要性,所以電腦發生重大當機的機會或許不多,但絕對沒有「零故障」的電子設備。電子設備一旦失靈,有時不是一句「災情慘重」可以形容,但我們顯然沒有可能即時力挽狂瀾的機制可用。

稍早前,美國發生了無人自駕車在道路測試時,首度撞死行人的事件,震驚了社會,也讓業者原本意氣風發的態度受挫。這可說是電腦當機引發災難的一個具體例證。或許若一些晶片傳輸技術再予以整合改進,就能避免再發生一樣的憾事,但誰敢提出百分之百的保證?何況,即使電子儀器內部管控無虞,但若遭有心人「駭客入侵」,後果真的不堪設想。

「駭客入侵」、「植入病毒」或相類似的手法,除可能造成當機外了,也會讓資料外流及洩漏隱私,是人類習於使用電腦後,所遭遇最麻煩的問題之一。避免個資外洩的根本辦法就是不提供,但在處處佈滿電腦的社會中,要求提供個資才能辦事的場合太多了,實在防不勝防。個資洩漏最輕後遺症或許只是推銷商品,嚴重者則可能被用來犯罪,但人類可說幾乎已完全無法脫離電腦,也註定某種程度,隨時處在個資被濫用或冒用的風險之中。

人類長期依賴電腦,雖然需要付出不少代價,但總是達到了大多數時候,讓生活更加方便、作業更有效率的目的,只是令人感慨的是,有一部分人,據了解將會有越來越多人,卻似乎嚴重扭曲了電腦運用的方向,最著名的,當屬「虛擬貨幣」的發展。

人類滿足生活需求的方式,最原始是以物易物,接下來就是使用貨幣,以貨幣界定物品或勞務的價格,從而進行買賣或聘僱等行為。拜電腦之賜,從實體,經過「卡片」,發展出「數位」、「電子」或「虛擬」貨幣;不論使用什麼名稱,只在電腦上出現的數值,若能符合媒介、記帳與儲存等三大基本功能,就是不折不扣的貨幣,免除了實體攜帶與保管不便的缺點,這應該就是人類使用電腦,輔助種種交易行為的終極目標吧!雖然一樣要面對外力可能介入破壞的風險,但整體來說,如今的科技,確實已能達到「一機在手、萬事搞定」的效果,只差還需要更普遍推廣而已。

然而,電腦貨幣雖然事實上已達便捷使用的目標,聰明卻貪婪的人類卻不以此為足,竟然把虛擬貨幣塑造成,需要加密與層層難度頗高的演算法,才能找到的「礦產」!如今的虛擬貨幣,可說已與民生需求沒有關聯,卻是證券與股票市場的熱門投資項目。

世界各地不斷有人在設立「礦場」,24小時電腦「礦機」運作,但挖的不是黃金或翡翠,卻是比實體寶石還要昂貴的虛擬貨幣!越來越多人投入此種利益遊戲之中,科技界也競相配合供應相關晶片與配備。但虛擬貨幣可說已然失去其作為所謂「貨幣」的基本功能,讓人不勝唏噓!

科技進步神速,人工智慧可望讓人類生活與工作更加舒適與流暢;不過,也不斷有專家提出警告,人工智慧對人類可能造成的威脅絕不容忽視。然而,未來電腦會否獨立自主,反過來支配人類,還是未知數;但電腦目前對人類最明顯的威脅則是,人類太過依賴電腦,已達幾乎不可自拔的程度;而且,人類還扭曲了電腦用途,讓許多人沉浮在無根的虛幻比賽中,表面上似乎一片榮景,但缺乏腳踏實地的基礎,怎知哪天突然泡沫化,就不知哪群人會是最後一棒受害者?!

不過,沒有人腦,哪來電腦?人類智慧,怎會輸給人工智慧?人類還是掌控著人工智慧啟動運作的電源開關。人腦需要與電腦對決嗎?該何去何從?最重要的原則,當然是如何妥適的讓人工智慧協助人類,而非奴役人類,但這的確嚴峻考驗著人類智慧!

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