【名家王雲慶】19世紀移民潮 愛爾蘭棒球人材輩出

出版時間:2018/05/09 06:31

大都會左投P.J. Conlon昨天成為72年來愛爾蘭出生的大聯盟球員,但在19世紀美國棒球發展初期,愛爾蘭移民在棒球場上找到屬於自己的舞台,且聽棒球名家,也是FOX球評王雲慶來了解這段歷史:

1845年到1852年之間的愛爾蘭大饑荒造就了當時的移民潮,而移民潮並沒有在饑荒結束之後就中止。大量的難民逃到了美國東北部,也就是美國棒球發源的區域(至今波士頓的政治勢力仍然由大量的愛爾蘭裔所主導、經濟勢力則是以義大利裔為首)。

美國的棒球運動在南北戰爭時開始向西推廣開來,正好也是移民開始往美國內陸移居的時期。雖然在其他的領域當中不免收到歧視,但是愛爾蘭移民在棒球運動職業化之後找到了一個可以發展的空間。

就如同今日的美國職棒包容了各類族裔一般,在1869年轉進職業的美國第一支職棒球隊辛辛那提紅長襪隊(1866年成立,1869轉職業當年65勝0敗,第一場比賽就以45比9大勝)陣中已經有數位來自愛爾蘭的選手,包括史上第一位出身愛爾蘭的職棒選手Andy Leonard。

Leonard的守備位置是左外野手,辛辛那提紅長襪隊在1870年球季後解散,Leonard之後還到波士頓打了7年的職棒,職棒生涯累積了2成99的打擊率,346分的打點。至今愛爾蘭棒球聯盟的年度MVP獎項就是以他的名字命名。

波士頓的國家協會球隊在成立之後也用了紅長襪這個隊名,聯盟裡的愛爾蘭選手就更多了。除了Leonard以外,費城球隊的捕手Fergy Malone、波士頓跟紐約球隊的左外野手Jim O’Rourke都是有相當成績的選手。

在國家聯盟還沒有成立的那一段時間,波士頓與芝加哥的兩支球隊是那時最強的兩支隊伍。在那一段時間很多隊伍在球季打到一半時就已經打不下去而解散,所以波士頓跟芝加哥這兩個球團最後才變成國家聯盟在1876年成立時的元老球隊。

芝加哥白長襪隊(就是現在的小熊隊)當時也有許多來自愛爾蘭的出色選手,其中一位Jimmy Hallinan在1877年繳出三成二一的好成績,但可惜在1879年就以30歲的年齡猝逝;而真正有名的愛爾蘭移民之子Michael Kelly(紐約出生)則是在15歲就成為職棒選手,他守遍場上所有守備位置,更偶爾客串投手,迅速成為聯盟裡薪資最高的明星選手。他還在1886年球季出賽118場裡繳出3成88打擊率、155分得分的驚人成績。(不過他比賽之外的生活也相當多彩多姿,放蕩不羈的行為還經常搞到被球隊老闆罰款)。不管怎麼說,他在當時的表現的確為剛成立的職棒帶來了關注度,是早期美國職棒推廣的功臣之一。

愛爾蘭選手在國家聯盟成立之後迅速佔有一席之地。不過從比較嚴格的認定方式看來,移民潮之後的愛爾蘭選手到了1918年就大致告終(最後兩位分別是辛辛那提紅人隊的Jimmy Archer與紐約巨人隊的Paddy O’Connor)。之後的選手多被認定是美籍愛爾蘭裔,也就是移民潮的子孫輩,多在美國出生了。就像我們看Daniel Murphy是在佛羅里達出生的,也沒有多去強調他的愛爾蘭血統,生在美國的Hank Conger雖然有非常明顯的亞洲輪廓,但是他也不會被列為是韓國出身的選手,Max Scherzer明明就是德國姓氏,但出生在密蘇里的他也不會被算成是德國後裔了。

1945年出賽的Joe Cleary恰巧是1918年在愛爾蘭出生的,1945年他穿著華盛頓參議員隊(現在的雙城隊)的制服對上波士頓紅襪隊,在1局裡面被打了5支安打、給了3次保送、丟了7分,只解決1個人次,參議員隊後來派出在二戰中因為戰鬥機被打下來而失去右腿(真心不騙!)的中繼投手Bret Shepard續投,一路投完剩下的5.1局還只掉了1分。那場比賽之後,Joe Cleary也寫下美國職棒投手「至少製造一出局的投手」的最高自責分率189.00,然後再也沒有上場過。

至於在1993年萬聖節大屠殺12天後才誕生的P.J. Conlon,他有個天主教的父親與蘇格蘭新教的媽媽。父母兩人年輕時都在美國待過,後來也決定移民到美國在加州落腳。站上大聯盟的舞台的這一天,與Joe Cleary那次相隔72年之久,Cleary也早在2004年去世,無緣見到愛爾蘭孫輩好手再度站上大聯盟的投手丘了。
 

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