番紅花專欄:挑選幼兒園時,你最重視什麼呢

出版時間:2018/05/20 09:00

晚上透過電視看到哈利和梅根的世紀婚禮,溫莎城堡被綠融融的枝葉和白色飽滿玫瑰給盈盈包圍,梅根穿著一字領的精緻典雅婚紗,由可愛無敵的小花童們在她身後拉起15英尺長的刺繡蕾絲頭紗。英國皇室的高雅夢幻婚禮,讓人看了讚嘆不已,畢竟擁有一場溫暖奪目的婚禮,是許多女人的夢想,然婚禮再美都只是一天的光彩,花會枯萎,柴米油鹽醬醋茶才是凡人婚姻裡日復一日的宿命,一旦孩子生了下來,各種育兒的現實煩惱更是一件一件撲了上來。
 
近日我收到好幾封媽媽讀者的來信,詢問我過去為兩個孩子挑選幼兒園的經驗與想法,5、6月是公立幼兒園的抽籤時間,如果沒能幸運抽到,有托育需求的父母們就得費神去尋找適合自己教養理念的環境。

世界上第一所幼兒園是1837年由福祿貝爾在德國所創立,經過100多年的發展,幼兒園大致上已然是成熟、穩定的教育機制,目前在國內想要找到一所合法、安心的幼兒園並不困難,只是每個家庭對幼兒園的期待不盡相同。有的父母希望幼兒能才藝多元發展,有的父母希望大班課表能夠銜接小學課程,有的父母希望全英語環境讓孩子英文呱呱叫……,但我在為孩子們挑選幼兒園時,「斤斤計較」的地方卻與多數人不同,我格外注重「飲食安全」和「師生比」。
 
走進每一間幼兒園,我總是問自己:「如果寶寶他會說話會表達,他會想要進哪一種幼兒園呢?從幼幼班到大班這將近4年的寶貴成長時光,1000多個日子,我是要挑選孩子他喜歡的,還是大人我滿意的?」
 
這嚴肅的叩問,使我在「嚴選」幼兒園時,把飲食素質列為一大要項。

我相信孩子如果能表達,他會說每天在幼兒園食用早點心、午餐和下午點心共三餐,幾乎包辦他發育期所需營養和熱量的過半,所以飲食不能不慎。因此我會要求進入廚房觀看相關設備,餐具如何清洗、晾乾?用什麼品牌的沙拉油料理?每天吃的白米購自何處?奶粉是什麼牌子呢?經常食用的豆漿是自製或外購?是用非基改黃豆嗎?而菜單裡的豆干製品若採購自傳統市場,是否注意攤子對豆干製品的鮮度和保存方式?透過細密的互動討論,可以觀察出這所幼兒園的負責人,對孩子的飲食安全,有多少常識,又願意付出多少預算和時間給這群尚不懂得批評指教的小小「顧客」。

而「師生比」也是我不能掉以輕心的數字。我曾經進入一所裝潢高級、硬體設備堪稱完好良善的知名連鎖幼兒園,因為搶手,所以學生招好招滿,每一間教室都收足了達到上限人數的孩子。
 
根據幼照法規,幼兒園2歲以上未滿3歲幼兒,每班以16人為限,每班招收幼兒8人以下者,應置教保服務人員1人,招幼兒9人以上者,則應置教保服務人員2人;至於3歲以上至入國民小學前幼兒,每班以30人為限,15人以下者,每班應置教保服務人員1人,16人以上者,應置教保服務人員2人。
 
也就是說,師生比要低於1:15或2:30──一個老師照顧15個三歲(以上)孩子是上限。我親眼看到有些熱門幼兒園的招生人數和師生比游走法律邊緣,但即使我的孩子已繳費註冊入園,我仍然會不定期了解他的班級幼兒人數變化情形,因為如果老師的工作負荷太重,則照護孩子的品質將大受影響。老師是人不是鐵,耐心與愛心都有限,看緊「師生比」,既保護孩子也保護老師。

為孩子尋找一個安全、安心、明亮的托育機構,是父母心中的一塊石頭,我的兩個孩子在一所傳統、溫暖、多戶外活動的幼兒園度過4年,每天安心吃、好好午睡、課程主題與生活經驗結合,留下快樂的回憶。如今回首,當時的才藝課程和數學英語雖然沒趕上潮流,但或許Less is more,畢竟還有什麼比童年快樂更重要的呢。

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