每天多一萬老人 美國長照缺口浮現「以後該怎麼辦?」

出版時間:2018/07/21 13:55

86歲退休女教師狄克森(Clesta Dickson)沒有結過婚,獨自住在西維吉尼亞州一棟公寓內。當年她的父母年邁,狄克森買下這棟房子照顧他們。父母在幾年前雙雙過世,雖有個弟弟,卻已步入82歲高齡,沒有孩子的狄克森不禁想著,「『自己以後該怎麼辦?』經常都在想著這件事情」。她說,已經規劃好喪葬事宜,但這時她又猛然想起,自己認識的許多人走掉時,連一場悼念會、甚至是訃聞都沒有,不禁悲從中來。

56歲的雪莉(Shelly Cooley Hoce)和弟弟住在佛州。她的父母住在800哩遠的俄亥俄州,兩人皆邁入80幾歲年紀。雪莉的爸爸退休前是消防員,他在2013年確診阿茲海默症,每當雪莉登門拜訪,他都不認得自己女兒:「你真的是我的女兒嗎?」雪莉點點頭,此時爸爸痛哭失聲:「那我為什麼想不起來?」雪莉和弟弟每6周輪流回家照顧爸爸,分擔媽媽的照護工作。有時忙不過來,還得拜託熟識好友去幫忙。

《華爾街日報》報導,隨著退休人口前所未有地增加,美國的長照缺口逐漸浮現。根據社會安全局資料,這些人收入中位數沒有增加,卻普遍背負債務,部分債務出於照護自己的上一代。這些人卻不見得能指望他們的下一代,因為不是能力不夠、就是住太遠鞭長莫及。

目前,全美靠著3,420萬人無償照顧年過50歲的家人。這些人撐起了美國的長照系統,若換算成有價的勞動報酬,相當於每年5,000億美元,是醫療補助計畫「Medicaid」長照支出經費3倍。

但這樣的照護人口比例卻正在逐年萎縮。每天,全美有1萬人邁入65歲,到了2020年,65歲以上人口將突破5,600萬大關,比起2010年的4,000萬人,暴增了1,600萬人。然而,能提供照護的人口卻不增反減。2016年美國國家科學院報告顯示,「家庭少子化加上更多老人單身、未婚,子女住在外地,甚至子女有自己的小孩要養」種種因素都加重了照護負擔。

統計顯示,從2015年到2050年,美國照護人口雖將增加13%、需要被照護人數卻增加84%,需要被照護的阿茲海默症患者更暴增160%;此外,照護者臨最大的挑戰,是「身心和時間消耗」(68%),其次是「尋求照護系統支援」(45%)以及「不斷變動的人際關係」(45%)。

雪莉的爸爸日前心臟病輕微發作送醫,她立刻趕回去醫院陪伴,因為醫護人員沒有空陪爸爸按時吃藥。最後,家人選擇將他送到照護中心,在那裡,雪莉爸爸與他同樣患有阿茲海默症的哥哥意外成為室友,驚喜地認出對方。(林孝儒/綜合外電報導)

雪莉的媽媽照顧罹患阿茲海默症的老公。翻攝《華爾街日報》
雪莉的媽媽照顧罹患阿茲海默症的老公。翻攝《華爾街日報》

美國老年人口不斷增加,照護負擔日益沉重。翻攝《華爾街日報》
美國老年人口不斷增加,照護負擔日益沉重。翻攝《華爾街日報》

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