謝志誠:釐清蔗吸管回收與分解的質疑

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出版時間:2018/08/01 00:06
「100%植」團隊研發出的「蔗吸管」,因以「蔗渣粉體」作為主要成份外還添加有PLA(聚乳酸),引發爭議。圖由「100%植」團隊提供

謝志誠/財團法人農村發展基金會董事長

「100%植」團隊幾位年輕人勇於面對挑戰,理解縮短碳足跡及導入綠循環概念的重要性,善用農業廢棄資材(蔗渣)開發符合時代需求的產品(蔗吸管),並在製程設計上,把既有塑膠吸管加工業者的生計問題一併考慮進來。
 
自從6月初引介幾位年輕人研發的蔗渣吸管給媒體後,這項創新產品如同一陣旋風,吸引多家媒體加入報導與眾人眼光,有讚美的,也有質疑的。由於這項產品的發明專利說明書與部分媒體報導提到該產品除了以「蔗渣粉體」作為主要成份外還添加有PLA(聚乳酸),導致 13 年前因推動限用塑膠政策而出現的PLA爭議再起。
 
這些質疑從:一、蔗吸管是否含有PLA?PLA 是否為可分解?PLA製品是否可分解?到二、蔗吸管是否要回收?蔗吸管可否分解?等等。
 
因此,基於疼惜的心情及引介者的責任,我願意再花一些時間把目前各家對於「蔗吸管」的質疑加以整理,以釐清問題的關鍵,縮小各家在理讀上的落差。
 
一、蔗吸管是否含有PLA?PLA 是否可分解?PLA製品是否可分解?
 
什麼是PLA?PLA的全名是Polylactic Acid或Polylactide,稱為聚乳酸,聚乳酸也稱為聚丙交酯,屬於聚酯家族。聚乳酸是以乳酸為主要原料經聚合反應而得到的一種聚合物,生產聚乳酸所需的乳酸或丙交酯(Lactide)可以透過可再生資源發酵、脫水、純化後得到,所得的聚乳酸一般具有良好的機械和加工性能,而聚乳酸產品廢棄後又可以通過各種方式快速降解。
 
PLA到底能不能回收?分解?堆肥?
 
經歸納包括研發團隊的發明專利說明書、國際應用材料有限公司(註1)、瑞興工業股份有限公司(註2)、謝玠揚博士(註3)、陸子鈞(註4)The News Lens關鍵評論(註5)、Medpartner(註6)、行政院環保署(註7)等各家說法後,可以獲得下列簡單結論:
 
1. 蔗吸管在生產過程中使用到PLA。但產品(1)已經SGS檢測通過台灣食品承裝容器標準;(2)已經SGS檢測通過美國FDA食品承裝容器檢測標準;(3)已經財團法人塑膠中心檢測不含塑膠5P:聚乙烯(PE)、聚丙烯(PP)、聚苯乙烯(PS)、聚氯乙烯(PVC)或聚乙烯對苯二甲酸酯(PET)等成分。
 
2. PLA具有可分解性,只是可分解的環境條件有其特殊性(高濕度、高溫度),連帶地,所需分解的時間會因分解條件不同而有差異。把PLA放著,就會自己化成空氣跟水是絕對不可能的。
 
3. PLA製品可否分解,關鍵在於是否加入塑膠或者助劑。由於部分製品因為機械強度及耐熱性有所要求,導致部分業者以 PLA 攙配石化塑膠,使得該類製品不一定能完全分解。
 
二、蔗吸管是否要回收?蔗吸管是否可分解?
 
蔗吸管的是否要回收應該先從塑膠吸管的是否回收談起。截至目前為止,吸管並不是環保署規定的回收項目之一,而是由各縣市自行決定是否回收。可以回收吸管的縣市只有少數(目前回收已沖洗乾淨吸管的縣市有新北市、基隆市、南投縣、嘉義市、台南市、金門縣等),一來是因為如果吸管使用過不清洗乾淨晾乾就回收,容易滋生細菌,影響回收品質。二來是吸管體積太小,回收利潤不足以支付分類作業成本。
 
將來,塑膠吸管的替代吸管(包括生質塑膠吸管或蔗吸管)是否會列入環保署或各縣市政府公告的回收項目?得由主管機關來決定,而製造廠商是否主動回收?其因回收而增加的成本負擔,確實不是現在可以講清楚或承諾的。
 
至於蔗吸管是否可分解,更不是研發團隊說了就算,說了大家就會相信。
 
事實上,政府早在2004年就針對「生物可分解塑膠產品」訂定環保標章規格標準(行政院環境保護署環署管字第0930051938號),明確定義「生物可分解塑膠」為在堆肥化期間經歷生物降解過程中,以與其他已知可堆肥材料一致的速率產生二氧化碳、水、無機化合物及生質,且未遺留可目測、可區別或有毒殘留物的塑膠。廠商必須將產品送至指定的合格檢測單位進行檢測,並於檢測合格取得環保標章後,於產品或包裝上標示「生物可分解塑膠」。
 
據我的了解,研發團隊除已經將產品依台灣法規送生物可分解類檢測外,也送西雅圖可掩埋標章檢測及申請美國BPI可掩埋認證標章與德國okcompostable 認證標章;預計需要6-9個月的時間才能獲致最後結果(其中,有關可掩埋認證,檢測的標準是在標準環境中,最慢6個月要分解完畢)。關心者宜耐心等待檢測結果,研發團隊也會樂於將每個階段的檢測報告公告在官網。
 
最後,我要誠心的呼籲所有關心這個議題的朋友,多多給予正向的建議;也要鼓勵大家不妨也想想如何投入農業廢棄資材的再生利用,一起來解決農村農業廢棄資材的問題並開創可能的商機。
 
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(註1)國際應用材料有限公司
(註2)瑞興工業股份有限公司
(註3)謝玠揚。謝玠揚的長化短說。
(註4)陸子鈞。絕對天然的「塑膠」-高耐熱聚乳酸材料。
(註5)The News Lens關鍵評論。「可分解餐具」出了實驗室就變「假的」,你還在用小麥碗筷、玉米刀叉嗎?
(註6)medpartner。甘蔗吸管可完全分解不殘留?購買前必知的6大關鍵完整解密。
(註7)環保署。限塑政策PLA相關QA


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