【國際蘋道/英國】謝昀瑾:在倫敦騎單車 為何是場刺激「冒險」

出版時間:2018/08/03 00:08

英國特派員謝昀瑾/倫敦金斯頓大學MFA純藝術研究生,經營臉書《Yes.Jin在英國說。畫》

夏天時的倫敦非凡熱鬧,對於單車族來說最大的重頭戲莫過於一年一度的英國保誠單車節(Prudential RideLondon)。今年參加倫敦單車節的民眾估計達到10萬人,可以想像來自四海的騎士加上1台單車,騎乘在倫敦狹小的街道中有多麼壯觀。然而就在活動舉行的當日,倫敦居然一反先前連續兩周的30度高溫,下起暴雨颳起大風,見怪不怪的英國天氣,瞬間讓與會的10萬單車族大軍從險惡的烈陽轉向與陰險的狂雨暴風搏鬥。

是的,在倫敦騎乘單車已成流行。倫敦交通出了名的混亂,無論是搭地鐵或者公車都各有夢魘,騎單車除了便利、省錢又健康以外,更具有環保功能,對於總是塞車造成空氣污染的倫敦,騎乘單車確實是好處良多的解方之一。

於是官方大力推廣單車的好處,更設立許多低價的單車租借站,和隨處可見的免費單車停靠區;為減少空污及車輛壅塞問題,在2003年通過的倫敦交通法案,對於自行駕車入倫敦一區實行收費手段且逐年增收,讓更多人改以其他方式進入倫敦市中心。相較於高昂費用與悶熱的百年地鐵、或者走路比公車還快的道路塞車,騎乘單車真的是太省錢又省時。我曾經有段時間也為了健康與節省交通費,就在市中心騎乘單車代步,卻也發現在市中心騎腳踏車也是險象環生,每天回家都有好不容易撿回一條命的感覺。

在倫敦市中心騎單車到底有多刺激呢?首先,在未建立單車專用道的路面,單車和公車是使用同一條車道,儘管公車速限僅時速20,然而並行於雙層巴士旁或者騎在前方也實在承受不少壓力,而且英國並不像台灣有機(單)車待轉區,要向右轉就要切到內線道與一般車輛同行,同時還得舉手表示轉彎,十足像在表演特技。

另一個會讓新手單車族害怕的就是路人,緩慢的車速讓當地的交通號誌燈對於行人來說只有參考作用,你永遠不曉得哪一條路口會有行人冒出來。於是單車騎士時常處在「騎在人行道上也不是、在路面上又擔心被車壓」的窘境,就算已經非常小心地與低速轎車同行,還得面對行人突然竄出的風險。不難理解為何單車騎士被車輛壓過當場死亡的新聞仍時有所聞。

但如此的道路危機卻仍不減民眾騎乘單車入市區的風潮。很大一個原因或許與這裡的駕駛人仍背負著英國紳士的包袱有關。

駕駛人在行車時將單車視為一輛轎車看待以保持車距,也不會有對單車者咆哮或按喇叭等舉動,我更曾在雨夜騎單車時,突然被一輛轎車攔下,本以為他準備對我破口大罵擋住他去路,結果居然是特地提醒我的後方夜燈被防雨大衣擋住了,十足是個良性的文化衝擊。

據2016年的官方統計,倫敦的單車族已經來到每天73萬人次的高峰並持續增加,興建單車專用道刻不容緩。近1年來,確實在市區看到不少單車道的興建,或者增設立體視物,明顯隔開單車道與一般車道的區別,讓我今年騎在市中心多了份安全感。而在我所居住的金斯頓鎮,相較於去年的同時期也明顯增加單車專用道路,再搭配郊區單車道旅遊路線及開車人的英式禮節,讓騎在路上的單車族多了份安全感。

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