【今天最即時專題4】日夜焚屍的送行者 賤民駐守天堂口

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出版時間:2018/08/11 10:00

印度瓦拉納西被視為是恆河沿岸最神聖的城市,許多人除了前來膜拜、裝取聖水、沐浴之外,連身後事都要在這裡辦。生命禮儀事業與時俱進,當地的露天火葬業卻是承襲古法代代相傳。

根據「國家地理」(National Geographic),印度教認為亡者的骨灰如果在聖城瓦拉納西流入恆河,靈魂就能被帶到天堂,脫離生死輪迴獲得「解脫」(moksha) 。  

瓦拉納西市高止山脈上的火焰日日夜夜亮著,空中瀰漫著屍體燃燒的焦味。喪葬儀式由住在當地的多姆人執掌。

法新社報導,印度賤民喬杜里不識字、貧窮、出身低階種姓,但他在印度教聖城瓦拉納西(Varanasi)的地位卻神聖不可侵犯。他生來就是喪葬火苗的看管者,按造傳統,他負責看管聖火及聖城的古老火葬場。

喬杜里所屬的多姆人(Doms)數百年來在恆河岸營生,為火葬提供火苗,他們將火把遞給亡者家屬,再由家屬點燃柴堆。儘管多姆人在印度教喪葬儀式中扮演重要角色,他們卻是屬於種姓制度最底層的達利特(Dalit,被視為賤民)

喬杜里在馬尼卡尼卡河壇(Manikarnika ghat)告訴法新社:「我們只做死人生意。」火葬現場升起濃濃黑煙,亡者家屬依偎在一起哭泣,乞丐和幾乎裸身的聖人則到處遊走尋求施捨。

包著白色裹屍布的屍體和萬壽菊被燒為灰燼後,骨灰會被收集起來撒入恆河。禮畢後,多姆人會領取報酬。喬杜里表示,他的族人依賴哀悼者給他們的錢維生。他表示,收入沒有一定,有時候爆肝工作18個小時只掙到150盧比(約2美元、60元台幣)。運氣好的話,有時候一天可以賺進75美元(約2300元台幣)。

喬杜里說:「有些人只勉強付得起火葬費用。」

他說:「有些人慷慨解囊,甚至有人布施糧食給所有勞動者。」

他表示,這點打賞的錢不夠維持家計,所幸還有其他工作機會。

多姆人全員參與當地火葬業,像是維持高止廟火苗,搭建火葬用柴堆、賣花或是其它儀式會用到的飾品。在這麼多工作中,眾人最垂涎的是高止山脈之王一職,這個職位是臨時的,會在各個多姆家族間輪流指派。獲封高止山脈之王者會獲得影響力及榮譽,每日執行火葬時還會獲得額外施捨。

但大多數的多姆人都做卑賤的工作。他們長時間在高止山脈上工作,被火葬熱氣環繞,還得應付現場混亂情況。有些人也會搜括亡者身上財物,像是金飾、或甚至是嘴裡的金牙。

喬杜里要孩子另尋不一樣的謀生方式,但兩人都輟學追隨父親腳步,他的兒子會是家族第五代傳人。他說;「時代會變,但這裡的一切不會。凡人皆有一死,他們會來到瓦拉納西,並將仰賴多姆人執行神的神聖工作。」(林霆/綜合外電報導)

 

法新社

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