挑戰最靠近太陽 NASA探測器延至明發射

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出版時間:2018/08/11 16:39

(更新:發射任務延至周日)
太陽距離地球有1.5億公里,日冕溫度高達數百萬度,但人類仍想一探其奧秘。美國航太總署(NASA)預計當地時間周六一早發射太陽探測器「派克太陽探測器」(Parker Solar Probe),挑戰進入距離炙熱太陽約600萬公里之處。但最後關鍵時刻出現技術故障,將延後至周日上午再發射。此次任務若成功,將是人類太空任務史上最接近太陽的行動。

發射原本已進入倒數,但在距離正式發射1分55秒時之際,署方突然因技術問題停止發射,明天再試行發射。署方解釋,由於發射最後時刻,氣態氦壓力警報器發出警示,因此停止發射並押後至明天,讓工程師有時間深入調查。當局目前暫定在明天同樣時間發射。
 
為了抵抗接近太陽的高溫,高約3公尺、大小相當於一輛小型汽車的「派克太陽探測器」配有可耐熱攝氏1370度高溫的防護罩,此防護罩約2.4公尺寬、厚度僅11公分。當探測器面對太陽時,防護罩可保護重要科學儀器,使其維持在攝氏27度環境下。有科學家形容,這款防護罩會讓「美國隊長」(Captain America)也極度羨慕。
 
NASA表示,派克號會透過金星來接近太陽探索並觀測最外層大氣層,藉此了解日冕如何產生太陽風(solar wind)。它將花7年時間環繞金星7圈,並透過金星的引力使自己靠近太陽。預計派克號將於10月飛過金星,並於11月首次進入日冕區。派克號最快將在2024年最接近太陽,距離約為600萬公里。目前最接近太陽的紀錄為NASA在1976年發射的「太陽神2號」(Helios 2),當時距離為4300萬公里。(桂家齊/綜合外電報導)
 
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初稿:07:20 
 

美聯社
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「派克太陽探測器」準備升空作業。翻攝NASA推特
「派克太陽探測器」準備升空作業。翻攝NASA推特

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