智慧電表系統建置成敗 中華電信與台電應更審慎面對

出版時間:2018/08/23 15:01

陳彬超/電信從業人員
 
台電公司規劃智慧電表系統多年,終於在今年開始第一階段招標。智慧電表系統的建置,不只與台電的智慧電力調度、時間電價與國家整體能源政策有關,也是5G與物聯網系統建置的重大應用場域。但從台電的規劃與開標結果來看,智慧電表系統的相關設備可能會引起基地台抗議,甚至延誤建置時程。
 
台電智慧電表系統,部分採取RF技術,也就是在電表裝設通訊模組後,在鄰近的變電箱或置高點建置DCU集中器,將電表發送的訊號集中後,最後再透過電信線路或基地台傳回頭端伺服器。然而這個RF技術,在台灣可能面臨的重大困境,就在DCU集中器的建置,DCU集中器類似基地台,也有天線,傳輸與發送相關訊號,就像是小型基地台的存在。
 
在台灣,建置在頂樓的基地台屢屢遭受抗議,就算電信公司或是NCC提出相關數據證明在安全規範內,只要民意代表的壓力,就會讓電信公司疲於奔命。而這個DCU集中器可能就放置在路邊,也可能就在電線杆上,離居民距離更近,數量更多,只要讓民眾發現這個DCU集中器是類似基地台的存在,未來抗爭絕對層出不窮,這些抗爭最後都會轉嫁為沉重的社會成本。一旦台電無法順利建置DCU集中器,就可能導致智慧電表系統建置時程延誤,甚至無法建置。
 
但近年來NB-IoT的技術發展快速,3GPP在2016年6月推出相關正式標準,更於2017年在發表R14版本的技術規範,目前更持續往5G演進。根據GSA2018年7月統計資料,全球至少已有50餘家營運商提供NB-IoT或LTE-M等技術網路服務。以NB-IoT建置智慧電表,是直接從電表的通訊模組發送訊號至通訊網路的基地台,免再設置DCU集中器,韓國等國家的智慧電表系統主要就是採取NB-IoT技術,而非RF技術,加上韓國沒有基地台抗爭的問題,因此智慧電表系統建置非常順利。
 
但中華電信在台電招標程序中,並沒有依照台電的招標規定,將NB-IoT送驗成功,導致中華電信目前雖然得標,也無法全面使用NB-IoT技術,仍須使用一部分RF技術,不只可能影響智慧電表的建置,也可能影響物聯網與相關產業在台灣的發展機會。如今NB-IoT技術更加成熟,相關產品也日益齊全,但卻因為送驗的問題,導致NB-IoT無法全面應用在智慧電表系統,著實可惜。
 
台電第一階段僅發標20萬戶,問題還不大,但未來還有300萬戶以上的智慧電表,若繼續使用RF技術,讓NB-IoT繼續缺席,不只與世界潮流不符,若因此延誤國家能源政策或資訊通訊產業的發展,甚至5G產業的發展,損失將難以估算。
 
中華電信雖然是民營企業,但官股色彩仍重;台電更是最大國營企業。智慧電表不僅是重大能源政策的一環,也是未來通訊產業與物聯網的重大應用,某程度也背負國家政策的成敗與國家經濟發展的責任,中華電信與台電應該要有更審慎的態度來面對智慧電表系統的建置。期許台電與中華電信能夠通力合作,共同推動NB-IoT在智慧電表系統的建置,不只可以解決台灣能源政策的問題,也可以扶植國內物聯網相關產業的發展,對國家經濟可以有卓越貢獻。





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